Filmé par un Navy Seal de la marine thaïlandaise venu pour leur apporter des vivres, des couvertures et des médicaments, un des enfants membre d’une équipe de football thaïlandaise bloquée depuis plus dune semaine dans une grotte dont l’accès a été inondé sourit à la caméra afin de rassurer sa famille sur son état de santé.

Prisonniers d’une grotte en Thaïlande: les enfants se font rassurants dans une vidéo

MAE SAI, Thaïlande — Les enfants membres d’une équipe de football thaïlandaise bloqués plus d’une semaine dans une grotte partiellement inondée affirment dans une vidéo publiée mercredi qu’ils sont en bonne santé, pendant que les secouristes tentent toujours de déterminer comment les extraire en toute sécurité.

Les fortes pluies prévues au cours des prochains jours pourraient contraindre les responsables à prendre rapidement une décision.

Dans la vidéo, on voit les 12 garçons et leur entraîneur en compagnie de membres de la force d’élite de la marine thaïlandaise dans la grotte sombre. Les garçons, dont plusieurs sont recouverts de couvertures d’aluminium, se relaient à tour de rôle. Ils offrent une salutation traditionnelle, disent leurs noms et assurent qu’ils sont en bonne santé.

La vidéo d’environ une minute a été enregistrée mardi et a été mise en ligne mercredi matin sur la page Facebook de la marine thaïlandaise, qui a ensuite publié deux autres vidéos des garçons.

Les autorités ont expliqué que les garçons — qu’on voyait également mardi dans une vidéo prise par le plongeur britannique qui les a trouvés — étaient encadrés par sept membres de la marine thaïlandaise, dont des médecins, qui restent avec eux dans la grotte. Ils sont pour la plupart dans un état stable et ont reçu des boissons riches en protéines.

Dans toutes les vidéos, les garçons semblent de bonne humeur. Dans les images les plus récentes, on voit un militaire traitant les coupures mineures sur les pieds et les jambes des garçons avec un onguent antibiotique. Plusieurs garçons sourient et interagissent avec le militaire, qui fait des blagues.

Les responsables s’affairent à installer un câble qui pourrait permettre aux parents qui se massent à l’extérieur de la grotte de parler à leurs enfants.

Pas d’urgence

Le commandant de la force d’élite de la marine thaïlandaise, le contre-amiral Arpakorn Yookongkaew, a expliqué mardi qu’il n’y avait aucune urgence à extraire le groupe de la grotte, car il est en sécurité là où il se trouve. Les inondations qui prévalent actuellement signifient que les garçons devraient plonger pour sortir, ce qui, selon les experts en sauvetage, pourrait être extrêmement dangereux.

Alors que les efforts pour pomper l’eau hors de la grotte se poursuivent, certains officiels thaïlandais ont indiqué que les pluies abondantes prévues ce week-end pourraient les forcer à décider que les garçons devront nager et plonger en empruntant la même voie compliquée que les sauveteurs.

Le gouverneur de la province de Chiang Rai, Narongsak Osatanakorn, a révélé mercredi que les garçons s’exerçaient à porter des masques de plongée et à respirer. Il a dit ne pas savoir quand une extraction pourra être tentée, mais «si c’est risqué ou non sécuritaire, nous ne procéderons pas». Il a affirmé que les enfants pourraient être extraits au compte-gouttes, selon leur niveau de préparation.

Les experts ont estimé qu’il pourrait être plus sécuritaire de simplement ravitailler les garçons là où ils sont pour l’instant, en attendant que l’eau baisse. Cela pourrait prendre des mois, cependant, étant donné que la saison des pluies en Thaïlande s’étire généralement jusqu’en octobre.