Les sacs en plastique à usage unique interdit en Nouvelle-Zélande

WELLINGTON — L'interdiction des sacs en plastique à usage unique, avec de lourdes amendes à la clef pour les magasins qui continuent d'en fournir, est entrée pleinement en vigueur lundi en Nouvelle-Zélande qui veut dorénavant s'attaquer au recyclage.

Chaque année, un million d'oiseaux et plus de 100.000 mammifères marins dans le monde sont blessés ou meurent en s'empêtrant dans des déchets plastiques ou en les confondant avec de la nourriture.

La nouvelle réglementation, annoncée en août 2018, est de fait déjà appliquée dans les principaux supermarchés néo-zélandais, sans attendre son entrée en vigueur. Les contrevenants risquent des amendes allant jusqu'à 100 000 dollars néo-zélandais (67 000 USD).

«Les Néo-Zélandais sont fiers de la réputation écologique, propre, de leur pays et veulent s'assurer qu'ils continueront à se montrer à la hauteur», a déclaré la ministre de l'Environnement Eugenie Sage. «Mettre fin à l'utilisation de sacs en plastique à usage unique y contribue».

C'est dorénavant la question du recyclage qui est au programme, a-t-elle ajouté.

L'interdiction «ne va pas assez loin, mais ce qui est vraiment bien c'est que cela lance le débat», a-t-elle déclaré à Radio New Zealand. «Les gens parlent dorénavant des sacs en plastique à usage unique et de la manière dont nous pourrions les éliminer progressivement».

Plus de 80 pays ont déjà adopté des interdictions similaires, selon le Programme des Nations unies pour l'environnement.

Environ 5000 milliards de sacs en plastique sont consommés chaque année dans le monde et, comme l'essentiel du plastique, une infime proportion est recyclée, dénonçait en juin 2018 un rapport de l'ONU, pointant du doigt un défi d'une ampleur «décourageante».

Dans ce document, l'ONU relevait que si les modes de consommation actuels et les pratiques de gestion des déchets se poursuivent, on comptera environ 12 milliards de tonnes de déchets plastiques dans les décharges et l'environnement à l'horizon 2050.