Une manifestation contre le juge Brett Kavanaugh à Philadelphie, lundi

Le juge Kavanaugh lance la contre-offensive

WASHINGTON — Bien décidé à ne pas jeter l’éponge, le candidat de Donald Trump à la Cour suprême, Brett Kavanaugh, accusé d’avoir agressé deux femmes dans sa jeunesse, a lancé une contre-attaque médiatique lundi pour défendre «son honneur».

Le magistrat conservateur de 53 ans, déjà accusé d’une agression sexuelle remontant au début des années 80, a été mis en cause dimanche par une seconde femme pour des faits censés s’être déroulés à l’université.

Il s’agit d’une «campagne de calomnies grotesque et grossière», a-t-il écrit aux sénateurs chargés d’évaluer sa candidature. «Les efforts concertés pour détruire ma réputation ne me feront pas céder», a-t-il ajouté.

Resté à l’écart des caméras depuis des semaines, le magistrat a accordé un entretien à Fox News avec sa femme, allant jusqu’à livrer des détails intimes pour tenter de convaincre de son innocence.

«Je n’ai pas commis d’agression sexuelle, je n’ai pas eu de rapport sexuel, ni rien s’en approchant, pendant toutes mes années de lycée et pendant plusieurs années ensuite», a-t-il ainsi révélé pour contredire l’image de jeune fêtard débridé brossée par ses accusatrices.

Évoquant une situation «incroyablement difficile», notamment pour leurs deux filles, sa femme, Ashley Estes Kavanaugh a assuré n’avoir jamais douté de son mari, un «homme bon et décent».

«Totalement politique», dit Trump

Les accusations contre le juge Kavanaugh menacent de faire dérailler sa confirmation qui semblait acquise il y a encore dix jours. Son échec constituerait un revers majeur pour le président Trump à quelques semaines d’élections parlementaires à haut risque.

Le locataire de la Maison-Blanche a donc lui aussi crié au complot lundi. «C’est totalement politique», a-t-il lancé en louant, pour la énième fois, les vertus de Brett Kavanaugh, un «homme parfait au passé irréprochable».

«Je suis à fond derrière lui», a ajouté le chef de l’État depuis New York, où se tient cette semaine l’Assemblée générale de l’ONU.

«Qu’une motivation» 

Il y a huit jours, Christine Blasey Ford, une universitaire de 51 ans, est sortie de l’ombre pour accuser Brett Kavanaugh d’une agression sexuelle remontant à leurs années à l'école secondaire dans la banlieue de Washington.

Cette chercheuse en psychologie affirme qu’au début des années 80, le jeune Kavanaugh et un ami, «complètement ivres», l’ont isolée dans une chambre et que le futur juge l’a plaquée sur un lit avant d’essayer de la déshabiller. Profitant de leur d’ébriété, elle aurait réussi à fuir.

Après avoir tenté en vain d’obtenir une enquête du FBI, qui selon elle aurait pu étayer ses propos, Mme Blasey Ford a accepté de venir témoigner publiquement jeudi prochain devant la commission judiciaire du Sénat.

«Je n’ai qu’une motivation : dire la vérité», a-t-elle écrit au président de la commission. «Mon désir sincère est de vous aider à prendre votre décision», a-t-elle ajouté dans ce courrier diffusé lundi, mais écrit deux jours plus tôt.

Le juge Kavanaugh sera entendu dans la foulée lors de cette audience retransmise en direct.

Dimanche, une autre accusatrice s’est fait connaître.

Une ancienne connaissance du juge, Deborah Ramirez, 53 ans, a déclaré dans le magazine New Yorker que, lors d’une soirée arrosée à l’université de Yale, dans les années 80, Brett Kavanaugh avait sorti son sexe devant elle, la contraignant à le toucher alors qu’elle le repoussait.

Électorat féminin 

Des dizaines de manifestants ont demandé lundi aux sénateurs, chargés de confirmer les juges à la Cour suprême, d’écouter ces femmes et de refuser la candidature de Brett Kavanaugh.

Dans le contexte du mouvement #MeToo, qui a sensibilisé le pays à la question des violences sexuelles, les parlementaires sont évidemment soucieux de ne pas s’aliéner l’électorat féminin.

Mais les républicains veulent aussi contenter leurs électeurs conservateurs, qui attendent l’entrée du juge Kavanaugh à la Cour suprême. Son arrivée placerait en effet les juges modérés ou progressistes en minorité au sein de l’institution, qui arbitre les questions de société les plus épineuses, comme le droit à l’avortement ou la régulation des armes à feu.

Les démocrates de leur côté jouent la montre dans l’espoir de repousser la confirmation après le scrutin. Sitôt connu le second témoignage contre le magistrat, la sénatrice Dianne Feinstein a demandé de suspendre le processus d’évaluation de sa candidature.

Conscients de l’enjeu, deux tiers des Américains disent suivre au moins d’un peu près les allégations de Mme Blasey Ford visant le juge Kavanaugh, selon un sondage YouGov pour CBS diffusé dimanche.