Un Tim Hortons de London, en Ontario, avait des airs de véritable salon de thé anglais pour le mariage royal, que plusieurs personnes ont suivi en direct à cet endroit.

Des Canadiens matinaux pour suivre le mariage royal

Alors que la chapelle du château de Windsor a fait entendre ses volées de cloches, samedi midi, de ce côté-ci de l'Atlantique, cinq heures plus tôt, d'irréductibles Canadiens ont regardé, émus, le mariage entre l'actrice Meghan Markle et le prince Harry.

Après des mois de ferveur princière, certains Canadiens voulaient voir, en temps réel, Meghan Markle marcher jusqu'à l'autel, suivie de ses demoiselles et garçons d'honneur — dont certains sont même Canadiens : les trois enfants de Ben et de Jessica Mulroney —, en sirotant peut-être une tasse de thé, mais en pyjama devant la télé.

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D'autres, par contre, auront poussé la ferveur jusqu'à s'habiller chic et à assister à l'une des activités publiques organisées aux aurores samedi matin.

À Montréal, le Pub Burgundy Lion, dans le quartier de la Petite-Bourgogne, offrait un choix de petits déjeuners, mais aussi son traditionnel service de thé — mais dès 6h du matin, pour l'occasion.

Élise Saint-Jacques, une jeune femme, a participé à l'événement avec sa mère, étant de grandes admiratrices de la famille royale.

Mme Saint-Jacques était présente au même endroit il y a sept ans lorsque le prince William s'était marié à Kate Middleton.

«J'aime les traditions, je trouve ça beau. J'imagine qu'on est heureux d'avoir des symboles comme ça qui sont positifs, qui ont un impact positif sur le monde», a-t-elle témoigné en entrevue.

À Montréal, plusieurs personnes ont suivi le mariage royal dans un pub (avec chapeau de circonstances).

À Toronto, où Meghan Markle a habité pendant le tournage de la télésérie Suits (Les deux font la paire), l'impresario David Mirvish a organisé une séance publique gratuite au théâtre Princess of Wales, ainsi nommé en l'honneur de la mère du prince Harry, Lady Diana.

Un porte-parole a indiqué que les 2000 billets s'étaient envolés en cinq minutes, cette semaine. Les organisateurs promettaient des jeux-questionnaires, des célébrités et un «bal costumé royal».

Samedi matin, plusieurs personnes s'étaient mises en file pour entrer au théâtre.

Purnima Kabir, âgée de 30 ans, raconte ne pas avoir dormi parce qu'elle était trop excitée de vivre cette journée. Vêtue d'un sari bleu royal, Mme Kabir dit suivre la famille royale depuis l'époque de la princesse Diana. Mais elle s'est sentie particulièrement interpellée par cet événement en raison des liens entre le couple et la Ville de Toronto.

«J'espère qu'ils iront vraiment loin, parce qu'ils travaillent vraiment bien ensemble», a-t-elle déclaré.

Son frère, Andaleebe Kabir, était plus intéressé de voir la reine Elisabeth qui assiste au mariage de son petit-fils.

«Nous ne pouvions résister à cet [événement]. C'est le théâtre nommé pour la princesse Diana, et de faire cela pour cette journée, c'est un magnifique hommage», a-t-il soutenu.

À Toronto, le mariage royal a été diffusé au théâtre Princess of Wales, nommé en l'honneur de la mère du prince Harry, Lady Diana. Les organisateurs promettaient des jeux-questionnaires, des célébrités et un «bal costumé royal».

Au resto-pub Duke of Cornwall, dans le centre-ville de Toronto, les clients étaient invités à revêtir leurs plus beaux atours pour assister en direct à la retransmission télévisée du mariage princier, autour d'un petit déjeuner anglais. L'hôtel Windsor Arms proposait lui aussi la télédiffusion de la cérémonie dans son élégante salle de bal.

À Halifax, un hôtel offrait aussi un menu spécial, et les invités pourront porter un toast aux nouveaux mariés avec un verre de mimosa.

À l'autre bout du pays — le mariage princier aura lieu au milieu de la nuit en Colombie-Britannique —, l'Union Club de Victoria soulignait aussi l'événement... pour les couche-tard.

Un don du gouvernement

Le premier ministre Justin Trudeau a aussi offert ses félicitations au couple.

«Sophie et moi félicitons les nouveaux mariés au nom du gouvernement du Canada. Nous souhaitons à Leurs Altesses Royales le duc et la duchesse de Sussex une vie remplie de bonheur, et leur transmettons nos meilleurs voeux alors qu'ils entament ensemble ce nouveau chapitre. Nous sommes impatients de les accueillir lors d'une future visite au Canada», a-t-il déclaré dans un communiqué.

«Pour souligner cette union», M. Trudeau a par ailleurs annoncé que le gouvernement du Canada offrirait 50 000 $ à l'organisme Bon départ, qui aide les jeunes de milieux défavorisés à avoir accès à des activités sportives et récréatives.

Le duc et la duchesse avaient demandé aux personnes qui souhaitaient leur offrir un cadeau de mariage de faire plutôt un don à une association caritative.

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La famille Hart de Brantford, en Ontario — on voit ici Pat Hart et ses filles Camille et Charlotte — a campé près du château de Windsor pour avoir la chance d'apercevoir le prince Harry et l'actrice Meghan Markle.

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UNE FAMILLE CANADIENNE EN CAMPING À WINDSOR

Une famille de Canadiens admirant la famille royale était parmi les nombreuses personnes qui ont campé autour du château de Windsor pour avoir la chance d'apercevoir le prince Harry et l'actrice Meghan Markle.

Après des mois d'attente, des gens de partout dans le monde ont visionné la télédiffusion du mariage, samedi, depuis la chapelle Saint-Georges.

Mais contrairement à la majorité des spectateurs, une famille de Brantford, en Ontario, n'était pas réunie devant le téléviseur. Pat et Angie Hart se sont rendus à Londres avec leurs filles Camille et Charlotte, et la mère d'Angie, Janice Cox, pour célébrer l'événement.

En entrevue jeudi après-midi, Pat Hart disait que sa famille avait trouvé une place de choix près du château.

Leur première nuit à la belle étoile a été particulièrement froide, alors que le mercure avait baissé à 4 degrés Celcius.

Ce n'est pas la première fois que la famille tente une telle expérience. Janice Cox et sa fille avaient aussi dormi sur le trottoir en face du Buckingham Palace pour le mariage du prince William et de Kate Middleton en 2011.

Mme Cox souligne qu'ils ont voulu retenter l'aventure, mais cette fois-ci avec toute la famille.

«Évidemment, lorsque l'annonce a été faite, j'étais au téléphone et j'ai dit : "Allons-y"», a raconté Mme Cox.

La dame de 69 ans dit apprécier participer à un tel événement historique.

Des centaines de personnes s'étaient entassées sur la route du château, samedi midi. Pendant la cérémonie, qui était diffusée sur grand écran, la foule chantait Stand By Me, qui était interprétée par la chorale dans la chapelle.

Parmi les curieux, on pouvait voir des drapeaux canadiens, ainsi que des chandails de l'équipe olympique du Canada.

Nikita Thompson, de Kitchener, en Ontario, n'a pas pu résister de voir le couple en vrai.

«Nous aimons la famille royale depuis des années, et maintenant on a la chance de voir...un beau mariage», a-t-elle souligné.

«Depuis Diana, ma mère nous avait réveillé pour voir son mariage, celui de Kate et William, et même celui du [prince] Charles.» 

Cassandra Szklarski, La Presse canadienne