Le président du Mexique Andres Manuel Lopez Obrador (à droite), accompagné du premier ministre espagnol Pedro Sanchez, demande à l’Espagne de reconnaître les violences subies par les peuples autochtones durant la Conquête.

«Abus» coloniaux: le Mexique demande des excuses

MEXICO — Les plaies de la Conquête espagnole ont été rouvertes lundi avec les excuses demandées pour les «abus» contre les peuples indigènes du Mexique par le président Andrés Manuel Lopez Obrador au roi d'Espagne, et «fermement» exclues par Madrid.

Le chef d'État mexicain a aussi écrit au pape François.

«J'ai envoyé une lettre au roi d'Espagne et une autre au pape pour que le récit des abus soit fait et que excuse soit présentée aux peuples indigènes (du Mexique) pour les violations de ce qu'on nomme aujourd'hui leurs droits de l'homme», a indiqué M. Lopez Obrador dans un message vidéo sur sa page Facebook.

Dans cette vidéo filmée sur le site archéologique maya de Comalcalco, dans le sud-est du Mexique, le président de gauche leur demande de reconnaître les violences subies par les peuples autochtones durant la Conquête, débutée après l'arrivée du premier conquistador Hernan Cortes au XVIe siècle.

«Il y a eu des massacres, des levées d'impôts (...). La “Conquête”, comme on la nomme s'est faite avec l'épée et la croix, des églises ont été édifiées sur les temples» préhispaniques, a-t-il rappelé.

«Le temps de se réconcilier est venu. Mais d'abord qu'ils demandent pardon», a ajouté Andres Manuel Lopez Obrador, depuis son État natal de Tabasco.

La réponse du gouvernement espagnol a été rapide et sans équivoque.

«Le gouvernement d'Espagne regrette que la lettre envoyée par le président mexicain à sa majesté le roi (d'Espagne Felipe VI), dont elle rejette fermement le contenu, ait été rendue publique», a-t-il indiqué.

«L'arrivée, il y a 500 ans, des Espagnols sur le territoire mexicain actuel ne peut pas être jugée à l'aune de considérations contemporaines», poursuit le gouvernement espagnol.

«Nos peuples frères ont toujours su lire le passé sans colère et dans une perspective constructive, comme des peuples libres avec un héritage commun et une influence extraordinaire», ajoute le document.

Trois siècles de colonisation

En 2021, le Mexique va commémorer le bicentenaire de l'indépendance du Mexique et les 500 ans de la chute de Tenochtitlan, l'ancien nom de Mexico sous la domination aztèque.

Celui que l'on surnomme AMLO, suivant ses initiales, a dit espérer qu'elle soit l'occasion d'une «réconciliation historique».

Le président mexicain a annoncé lundi qu'il demanderait pardon pour l'«extermination» des peuples autochtones dans le Mexique indépendant, comme les Yaquis dans le nord du pays, ou les Mayas au sud, ainsi que pour les persécutions envers les immigrés chinois durant la Révolution mexicaine.

La Conquête espagnole du Mexique a débuté en 1519 avec une armée de moins de 1000 hommes dirigée par Hernan Cortes. Ce fin stratège, parvenu à renverser l'Empire aztèque, a ouvert la voie à une période de colonisation de 300 ans.

Fin janvier, le président du gouvernement espagnol, Pedro Sanchez, a effectué une visite officielle au Mexique au cours de laquelle les pays ont réaffirmé leurs liens d'amitié et de coopération.

M. Lopez Obrador a pris ses fonctions le 1er décembre. Aux élections présidentielles de juillet, il s'était présenté comme un candidat antisystème, s'engageant à lutter contre la corruption et la violence au profit des plus vulnérables.