Brandissant des drapeaux indépendantistes, les manifestants criaient «liberté pour les prisonniers politiques» ou «dehors les forces d’occupation» lorsqu’ils apercevaient des policiers.

350 000 indépendantistes catalans manifestent à Barcelone

BARCELONE — Des centaines de milliers de militants indépendantistes catalans sont descendus samedi dans le centre de Barcelone dans une nouvelle démonstration de masse après les violences qui avaient suivi la condamnation de dirigeants séparatistes pour avoir tenté de faire sécession de l’Espagne.

Quelque 350 000 personnes, selon la police municipale, ont répondu à l’appel des deux grandes associations Assemblée nationale catalane et Omnium cultural, pour défiler près du parlement régional.

Brandissant des drapeaux indépendantistes, ils criaient «liberté pour les prisonniers politiques» ou «dehors les forces d’occupation» lorsqu’ils apercevaient des policiers.

«Nous manifestons pacifiquement, nous ne sommes pas violents contrairement à ce que disent les médias espagnols», a assuré Manuela Muñoz, 57 ans, employée dans une usine chimique.

En début de soirée, quelques milliers de manifestants, répondant à l’appel des Comités de défense de la république (CRD), plus radicaux, étaient rassemblés près du quartier général de la police et faisaient face à un cordon de policiers anti-émeutes, criant «indépendance» et «dehors de drapeau espagnol».

C’est la première grande manifestation à Barcelone depuis les troubles qui ont fait au total quelque 600 blessés en Catalogne dans les jours qui ont suivi la condamnation par la Cour suprême de neuf leaders séparatistes à des peines de jusqu’à 13 ans de prison.

Au soir même de la sentence, le 14 octobre, quelque 10 000 personnes avaient tenté de paralyser l’aéroport de Barcelone, se heurtant à la police qui les a empêchés d’entrer.

Puis, du mardi au vendredi, les manifestations dans les principales villes de cette région de 7,5 millions d’habitants avaient dégénéré en scènes de guérilla urbaine.

Barricades en feu, jets de pavés, de billes d’acier et de cocktails Molotov contre la police qui ripostait avec des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc ou en mousse: des scènes de combat de rue inédites pour un mouvement séparatiste qui s’était toujours voulu pacifique.

La tension est retombée depuis et vendredi soir quelques milliers d’étudiants ont manifesté dans le calme à Barcelone contre «la répression policière».

«L’indépendantisme n’est pas la Catalogne»

Dimanche la rue sera aux anti-indépendantistes. Ils veulent «dire “ça suffit” à la violence que nous avons vécue et à la confrontation» cherchée par le gouvernement régional séparatiste, a déclaré à l’AFP le président de l’association Societat civil catalana, Fernando Sánchez Costa.

Son organisation a déjà organisé deux grandes marches de la «majorité silencieuse» opposée à l’indépendance, après la tentative de sécession de 2017.

«C’est un message important pour la Catalogne, l’Espagne et le monde, où l’on confond souvent indépendantisme et Catalogne», alors que «nous sommes la majorité», a-t-il souligné.

Des membres du gouvernement socialiste espagnol, dont le ministre des Affaires étrangères, le catalan Josep Borrell, prochain chef de la diplomatie européenne, se joindront à la marche.

Les élus de l’opposition de droite aussi, qui réclament au gouvernement des mesures exceptionnelles  contre les violences en Catalogne, à l’approche des élections législatives du 10 novembre. Le chef de l’exécutif Pedro Sánchez s’y refuse jusqu’à présent.

À Madrid, le chef du parti d’extrême droite Vox, Santiago Abascal, a dénoncé samedi devant des milliers de ses partisans brandissant des drapeaux espagnols «la trahison des socialistes» face «au séparatisme criminel».

Son parti a pris pied au parlement en remportant 24 sièges sur 350 aux élections législatives d’avril mais plusieurs sondages récents en font la troisième force au parlement lors du prochain scrutin.

Arrivé au pouvoir en juin 2018 en partie grâce aux votes des séparatistes catalans, Pedro Sanchez avait entamé avec eux un dialogue qui a vite tourné court.

Il fait à présent la sourde oreille aux appels du président de la région Catalogne, l’indépendantiste Quim Torra, qui  demande un «dialogue sans condition», une façon d’exiger que le gouvernement accepte l’organisation d’une referendum d’autodétermination. Madrid considère que la Constitution ne le permet pas.

«Nous ne parlerons pas d’un droit à l’autodétermination qui n’existe pas, ni dans cette démocratie ni dans aucune autre», a déclaré samedi à la presse la numéro deux du gouvernement, Carmen Calvo.

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Affrontements entre policier et manifestants en soirée

Policiers et manifestants se sont affrontés en Catalogne, samedi, après un rassemblement massif à Barcelone contre l’emprisonnement de neuf dirigeants séparatistes pour leur rôle dans une tentative de sécession illégale en 2017.

Les services d’urgence de la région rapportent que 15 personnes ont dû être soignées pour des blessures subies pendant ces affrontements, dont un photographe de l’Associated Press qui a été frappé au visage avec un bâton de police. La police régionale de Catalogne indique qu’un de ses agents a été sérieusement blessé. Au moins une personne a dû être transportée en civière puis emmenée en ambulance.

«Nous ne pouvons pas accepter que [les prisonniers] aient été condamnés à des peines de neuf à treize ans pour avoir défendu l’autodétermination des Catalans», a déclaré Elisenda Paluzie, présidente du groupe séparatiste ANC.

Le gouvernement espagnol affirme que le parlement national devrait carrément modifier la Constitution, qui considère la nation comme indivisible, afin de légaliser la sécession d’une région.

Le plus important groupe d’opposants à la sécession organisera dimanche son propre rassemblement à Barcelone.

La Presse canadienne