Robert Hakim et Vladimir Antonoff étaient ravis de voir autant de monde, hier soir, sur la Zone portuaire.

Les visiteurs se font nombreux

Difficile de se stationner, difficile de circuler. Voilà deux bons indices pour évaluer la popularité d'un événement. Et le Festival des bières du monde de Saguenay remplit haut la main ces deux critères, alors que la Zone portuaire a été prise d'assaut par les amateurs de blondes, de rousses, de brunes et de noires, hier soir.
«La foule est difficile à évaluer, mais c'est sans doute notre plus gros vendredi. Ç'a été notre plus gros jeudi aussi. Il y a du monde!», a lancé l'organisateur Robert Hakim, ravi. Nul doute, les Saguenéens et les Jeannois apprécient l'événement, qui en est à sa 7e édition. Cinquante-huit exposants, dont 49 microbrasseries, et des centaines de bières titillent les papilles des festivaliers.
La microbrasserie l'Hopéra de Jonquière attirera sans doute les curieux avec sa bière au... homard. Après la bière au crabe et celle au boeuf, la microbrasserie offre maintenant une bière au homard, un liquide au goût salin et marin.
«On peut faire de la bière avec n'importe quelle saveur, c'est ce qui est fabuleux», explique Vladimir Antonoff, l'un des propriétaires de l'Hopéra. «Nous avons créé cette bière avec les carapaces des crustacés. Ça ne goûte pas vraiment le fruit de mer, mais ça offre un goût marin, c'est intéressant», souligne l'expert, qui agit également à titre de porte-parole du festival. Les visiteurs pourront découvrir cette bière encore aujourd'hui.
Par ailleurs, 14 brasseurs amateurs feront goûter leur conception artisanale dimanche, lors d'une compétition amicale. Ce sont monsieur et madame Tout-le-Monde qui pouvaient s'inscrire à l'activité. Ils devaient concocter une bière et l'embouteiller. Ils la présenteront à Pierre Bouchard du Marché Centre-ville et à l'animateur de NRJ, Simon Roy-Martel, qui agissent comme jurés. L'animateur radiophonique a également été chargé de dénicher la meilleure bière parmi tous les exposants. La bière gagnante, de même que la favorite chez les brasseurs amateurs, feront naitre une seule et unique recette, qui deviendra la bière officielle du festival. N'ayez crainte, les deux bières ne seront pas mélangées, mais les créateurs travailleront ensemble sur l'élaboration d'une nouvelle recette, en s'inspirant des deux produits initiaux.
Galaxie
La soirée s'est fort bien terminée avec la prestation du groupe Galaxie. À peine remis d'une expérience inoubliable (le groupe a assuré la première partie des Rolling Stone au Festival d'été de Québec mercredi), les membres du groupe ont offert une solide performance sur la petite scène installée à proximité de la fontaine des baleines.
«Nous sommes vraiment contents d'être ici ce soir. Chez nous. Vous êtes tous en beauté!», a lancé Olivier Langevin à la foule.
Heure de tombée oblige, Le Quotidien n'a pu assister à tout le spectacle.
Le Festival des bières du monde se poursuit jusqu'à dimanche.