Les Grands Voiliers navigueront sur le fjord en juillet

La Baie accueillera du 14 au 16 juillet une partie des 40 Grands Voiliers des quatre coins du globe qui navigueront sur les eaux canadiennes cet été pour souligner le 150e anniversaire de la Confédération.
Saguenay fait partie de la trentaine de villes côtières qui accueilleront les Grands Voiliers du 30 juin au 20 août en Ontario, au Québec et dans les Maritimes.
Les majestueux bateaux seront de passage au pays à l'occasion d'une grande course transatlantique qui se déroule en cinq étapes, d'avril à septembre. Les 40 Grands Voiliers parcourront alors 7000 milles nautiques en cinq mois, dans six pays (voir encadré).
Les voiliers navigueront sur l'océan Atlantique du Royaume-Uni au Portugal, puis jusqu'aux Bermudes, avant de rejoindre Boston aux États-Unis et d'entreprendre ensuite la portion cabotage de près de deux mois de leur périple au Canada, où ils s'arrêteront dans plusieurs ports canadiens. La course reprendra à la fin du mois d'août pour le sprint final en direction de la France.
La période de cabotage en eaux canadiennes, qui prend le nom de l'événement Rendez-vous 2017 (RDV 2017), attirera des milliers de visiteurs de partout à travers le pays, peut-on lire sur le site Internet de l'événement. Il a été impossible de parler à un responsable, mardi, les bureaux étant fermés pour la période des Fêtes.
La Baie
À Saguenay, une partie des 40 bateaux mouilleront les eaux de la baie des Ha! Ha! en juillet. Plusieurs autres villes côtières en accueilleront aussi pendant la même période.
Selon les informations qu'il a été possible d'obtenir auprès de différents intervenants régionaux, tous les quais disponibles seront installés pour accueillir les visiteurs et leur équipage.
Le programme d'accueil élaboré par Promotion Saguenay n'est pas encore complété. Le Quotidien n'a pas pu s'entretenir avec un représentant de la corporation municipale, les gestionnaires étant en vacances, pour connaître le nombre exact et le nom des bateaux qui seront à La Baie.
Grande fête à Québec
Le point culminant du passage des voiliers au Canada aura lieu à Québec, du 18 au 23 juillet. Les 40 voiliers, ainsi que les 3000 membres de l'équipage, accosteront dans la Vieille Capitale. Différentes activités sont alors prévues chaque jour pour souligner le passage des bateaux à voile.