La sommelière Jessica Harnois et son collègue Claude Zarié ont été très populaires avec leur jeu «Dégustation Vegas», une façon fort amusante d'en apprendre sur le vin et comment le boire tout en s'amusant. À essayer d'ici samedi soir!

Le plaisir déjà au rendez-vous

Le plaisir était au rendez-vous, hier, à l'Apéro du citoyen, qui donnait à la fois le coup d'envoi de la 8e édition du Festival des vins de Saguenay, en plus d'inaugurer le nouvel espace de Place du citoyen.
Plusieurs personnes ont répondu à l'invitation de l'organisation pour profiter du plaisir de découvrir le divin nectar, de regarder des artistes peintres réaliser une oeuvre en direct ou encore pour s'amuser à tester ses connaissances au «Casino du vin».
Dans ce dernier cas, la table de jeu animée avec brio par la sommelière Jessica Harnois a été très prisée et le sera fort probablement tout au long du festival qui se terminera samedi soir, sur le coup de 21h. Du moins, c'est l'heure inscrite à la programmation! D'ailleurs, à partir de 17h ce soir, le festival s'installe sur la rue Racine, en face de l'Hôtel Chicoutimi. Si la pluie s'en mêle, les activités se dérouleront sous un vaste chapiteau au hangar de la Zone portuaire.
Cela dit, Jessica affichait un enthousiasme contagieux. «Je suis tellement contente d'être ici. J'étais excitée et j'avais hâte d'être arrivée. Je n'ai même pas eu le temps de me changer! Les gens sont motivés et motivants», explique-t-elle, ravie de cette deuxième présence au festival à l'invitation de son grand ami Philippe Lapeyrie, porte-parole de l'événement.
D'ailleurs, les festivaliers de Saguenay sont chanceux puisque la «Dégustation Vegas» qu'elle anime sera officiellement présentée lors de la Fête des vendanges en Estrie (entre le 30 août et le 7 septembre). La sommelière a expliqué qu'elle avait mis huit ans à concocter ce concept de jeu. Avec l'aide de son collègue Claude Zarié de l'Artevino de Québec, qui avait déjà la table de jeu (des arômes et des cépages), le «Dégustation Vegas» a pris la forme d'une table de poker qui permet aux participants de s'amuser et d'apprendre tout en contribuant à une bonne cause. «On apprend sur le vin et le bien boire tout en amassant des fonds pour une fondation ou une corporation. En 10-15 minutes, ils ont appris plus qu'en cinq ou six cours de vin», explique Jessica Harnois, en invitant les gens qui veulent en savoir davantage à consulter les sites de Vins au féminin (www.vinsaufeminin.com) ou du Casino du vin (www.casinoduvin.com).
De son côté, Charles Boudreault, coorganisateur du festival, s'est dit satisfait de la réponse du public pour l'Apéro du citoyen.
«On est très heureux. Ça commence en douceur et c'est ce qu'on voulait. Comme événement, on est très content de la participation», a-t-il indiqué lors de notre passage peu avant 18h.
Pour lui, le festival et les dégustations animées sont un beau prétexte pour favoriser les rencontres et les discussions entre le public et les invités. L'une des rencontres à inscrire à l'agenda est celle qui ouvre le festival, de 17h à 17h45, alors que le porte-parole Philippe Lapeyrie et l'animatrice originaire de Jonquière, Ève-Marie Lortie, partageront leur coup de coeur. Pour plus d'information, visitez le site www.festivinsaguenay.ca.
Jstpierre@lequotidien.com