Le capitaine Félix St-Jean, pilote de CF-188 Hornet, et la caporale Amélie Tremblay-Gauthier, spécialiste de l’entretien originaire d’Arvida, sont responsables de la traque du père Noël pour l’Escadron 425.

Le père Noël escorté par l’Aviation royale

Le Commandement de la défense aérospatiale de l’Amérique du Nord (NORAD) est sur un pied d’alerte. À l’approche de la grande nuit du 24 décembre, l’Aviation royale canadienne (ARC) a désigné les pilotes de CF-18 qui auront la tâche d’escorter le père Noël lors de son survol du Canada pour distribuer ses cadeaux.

L’ancien commandant de la Base militaire de Bagotville, le major-général Alain Pelletier, commandant de la Région canadienne du NORAD, a donné aux capitaine Michaël « Metro » Lachance, de Winnipeg au Manitoba, et Félix « Wrangler » St-Jean, de La Pocatière, au Québec, la mission d’escorter le traîneau du père Noël. Lorsqu’il survolera l’est du Canada, les deux pilotes décolleront de la Base militaire de Bagotville pour aller le rejoindre et veiller sur sa sécurité, tout en s’assurant qu’il n’échappe pas de cadeaux en chemin.

Le capitaine Michaël Lachance, pilote, et le caporal Kevin Savoie, spécialiste de l’entretien, forment l’équipe mandatée par l’Escadron 433 pour assurer la sécurité du père Noël.

Pour les aider dans leur mission, ils compteront sur les caporaux Amélie Tremblay-Gauthier, d’Arvida, et Kevin Savoie, de Windsor au Québec, qui vont préparer les CF-18 afin qu’ils n’aient pas d’ennui pendant leur vol.

Lorsque le père Noël prendra la direction de l’Ouest canadien, les pilotes de Bagotville passeront le relais à leurs collègues de la 4e Escadre de Cold Lake en Alberta, le major Kyle « Betty » Wilson, pilote du United States Marine Corps originaire de Clearwater, en Floride, qui participe à un échange avec l’ARC, et le capitaine Brett « Villain » Bobowski, de Regina, en Saskatchewan. Le caporal Vincent Cloutier, de Rouyn-Noranda, et l’aviateur Jesse Tratch, de Regina, en Saskatchewan, agiront en tant que spécialistes de l’entretien.

Depuis 64 ans

Ce sera la 64e année où le NORAD suivra le voyage du père Noël autour du monde. L’alerte sera donnée dès que les observateurs provenant de l’Escadrille Delta du 21e Escadron de contrôle et d’alerte (Aérospatiale), basé à la 22e Escadre North Bay du Secteur de la défense aérienne du Canada, verront le traîneau sur leurs radars.

Les enfants peuvent suivre son déplacement pendant toute la soirée du 24 décembre en visitant le site Web de NORAD sur la piste du père Noël à l’adresse https://www.noradsanta.org/.