Tiger Woods a remporté le Tournoi des Maîtres, dimanche.

Tiger Woods remporte le Tournoi des Maîtres

AUGUSTA — Après 11 années d’attente, quatre opérations du dos et bien des doutes, Tiger Woods a signé à 43 ans l’un des exploits les plus retentissants de l’histoire du golf, en remportant dimanche le Tournoi des Maîtres, son 15e titre du Grand Chelem.

Comme aux plus belles heures de son incroyable carrière, Woods, habillé de son emblématique polo rouge, a donné le tournis à la planète golf et à ses adversaires pour se rapprocher du record de Jack Nicklaus et ses 18 titres.

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Le «Tigre», deuxième en début de journée à deux coups du leader, l’Italien Francesco Molinari, a écoeuré la concurrence avec trois oiselets entre les trous numéro 13 et 16.

Alors que Molinari coulait en envoyant sa balle dans la pièce d’eau bordant le 15, alors qu’ils étaient un temps cinq à se partager la première place, Woods a sorti le grand jeu au moment le plus important.

Il a pris le large avec une précision diabolique dans son jeu court et au putting, et a transformé le public policé du très sélect club Augusta National en foule vociférante et surexcitée, consciente d’assister à un événement historique.

Après son dernier roulé, synonyme de 15e titre du Grand Chelem et de cinquième sacre à Augusta, Woods a laissé éclater sa joie et a rapidement rejoint ses deux enfants, sa mère et sa compagne, tous habillés de rouge.

«C’est comme si la boucle était bouclée», a-t-il expliqué, encore sous le choc de sa victoire, sa première dans un tournoi majeur depuis l’Omnium des États-Unis en 2008.

«C’est spécial, il a fallu faire preuve de patience lors des dernières années, mais aussi durant ces trois derniers jours», a reconnu celui qui est toujours le joueur de golf le plus célèbre de la planète.

«C’est clairement l’une des victoires qui a été la plus dure à aller chercher après tout ce qu’il s’est passé ces dernières années. Regagner ce titre, 22 ans après mon premier sacre ici, c’est surréaliste, je ne peux pas être plus heureux, je n’ai pas de mots pour décrire ce que je ressens», a-t-il reconnu.

Twitter

Au total, Twitter a recensé plus d’un million de mentions du «Tigre», le putt victorieux sur le 18e titre en tête.

Car Woods revient de loin : entre 2014 et 2017, il a enchaîné les saisons désastreuses et a été opéré à quatre reprises du dos.

Il a expliqué depuis qu’il avait songé à mettre un terme à sa carrière et qu’il avait traversé une période durant laquelle il ne pouvait plus marcher ni rester assis sans ressentir des douleurs insupportables.

Mais celui qui fut pendant longtemps le sportif le mieux payé de la planète a tenu bon.

Il est revenu au premier plan en 2018 avec des places d’honneur à l'Omnium britannique (6e) et au Championnat PGA (2e), avant de remporter le Championnat du Tour en septembre, son premier titre sur le circuit PGA depuis cinq ans.

Contrôle des émotions

Relativement discret cette saison, après avoir fait une préparation physique acharnée comme il les aime, il a frappé fort cette semaine à Augusta.

«Il fallait que je garde le contrôle de mes émotions. Quand je regardais le classement, c’était un who’s who du golf, il y avait tout plein de scénarios possibles», a-t-il reconnu.

«C’était excitant de tenter de suivre ce qu’il se passait sur les autres trous, tout en essayant de rester concentré sur mon jeu», a expliqué l’ancien numéro un mondial.

Il s’est imposé avec une dernière carte de 70 (- 2) pour un total de 275 (- 13) avec un coup d’avance sur ses compatriotes Dustin Johnson, Xander Schauffele et Brooks Koepka, deuxième ex aequo (276, - 12).

L’Italien Francesco Molinari a terminé à la cinquième place, à deux coups de Woods (277, - 11).