LG a présenté son téléviseur Signature OLED TV R, avec écran pliable, au Mandalay Bay Convention Center de Las Vegas, lundi.

Télés, téléphones: cap sur les écrans pliables et enroulables

LAS VEGAS — Après des années de prototypes, les écrans pliables vont commencer à entrer dans le quotidien, ouvrant de nouvelles perspectives au secteur technologique, en particulier aux industriels du téléphone intelligent, qui attend impatiemment de quoi relancer un marché atone.

Le sud-coréen LG a dévoilé lundi une télévision dont l’écran peut s’enrouler et se dérouler entièrement, lors d’une présentation à la veille de l’ouverture officielle du salon CES de l’électronique grand public de Las Vegas, où le monde de la tech doit dévoiler jusqu’à vendredi ses dernières innovations.

L’écran de 65 pouces (165 cm) peut complètement se rétracter et disparaître dans sa base, qui fait office d’enceinte dernier cri. LG n’a pas donné de date pour sa commercialisation -- ni de prix --, mais le groupe a présenté ce modèle dans sa gamme 2019, laissant supposer qu’il pourrait être disponible cette année.

«Ce que la science-fiction a imaginé il y a des décennies est désormais une réalité», a lancé David VanderWaal, responsable du marketing.

«C’est très cool, les décorateurs d’intérieur vont l’adorer», s’est enthousiasmé Avi Greengart, analyste de GlobalData, évoquant une «technologie unique».

LG vient donc confirmer l’engouement pour les écrans pliables et enroulables, déjà présentés dans les salons sous forme de prototypes depuis quelques années.

«Les écrans pliables vont être la grosse tendance cette année», selon Avi Greengart, notant cependant qu’en matière de téléphone, plusieurs entreprises devraient réserver leurs annonces pour le Mobile World Congress fin février.

«Tout le monde sait que 2019 sera l’année des débuts officiels de deux technologies vraiment enthousiasmantes dans le monde du mobile : les écrans pliables et les téléphones 5G» (l’internet mobile ultra rapide), estime dans une note l’analyste Bob O’Donnell, de Technalysis.

«À court terme, je prévois que ce sera les téléphones à écrans pliables qui auront le plus de succès, car leur impact sur la façon d’utiliser le téléphone et le design sont tellement irrésistibles que les consommateurs voudront bien oublier la vitesse de la 5G», analyse M. O’Donnell.

Les écrans pliables supposent en effet que les applications et systèmes d’exploitation soient entièrement repensés pour fonctionner sur ces nouveaux écrans, ouvrant de nouvelles opportunités pour les développeurs (ceux qui conçoivent les apps).

Quant aux groupes technologiques, ils sont avides de relancer un marché du téléphone devenu atone, plombé notamment par une saturation du marché et un manque d’innovations renversantes en mesure de justifier les prix élevés des iPhone de l’américain Apple ou de certains modèles du sud-coréen Samsung.

Mais cela suppose aussi un délai avant qu’un téléphone entièrement optimisé soit commercialisé.

Au CES, la startup chinoise Royole a présenté un modèle de téléphone - le FlexPai - avec un écran pliable, pouvant se transformer en tablette, disponible en Chine et désormais aux États-Unis pour 1300 $US.

«Les gens veulent la mobilité, mais aussi de grands écrans», a déclaré le fondateur de Royole Bill Liu lors d’une conférence de presse.

Au CES, le fondateur de la startup chinoise Royole, Bill Liu, a présenté un modèle de téléphone - le FlexPai - avec un écran pliable, pouvant se transformer en tablette, au salon CES de l’électronique grand public de Las Vegas, lundi.

Le téléphone «de demain»

D’autres fabricants devraient sortir des appareils pliables cette année, mais M. Liu a expliqué que la technologie utilisant des couches ultra fines de nano-capteurs permettaient de faire plus que des téléphones et servir par exemple pour les tableaux de bord de voitures ou les accessoires électroniques à porter sur soi.

«Nous pensons que c’est la prochaine génération d’interface entre l’humain et la machine», a-t-il déclaré.

Numéro un mondial des téléphones intelligents, Samsung n’a pas présenté de nouveau modèle d’écran pliable lors de sa conférence de presse au CES lundi, réservant peut-être une annonce pour le salon de Barcelone.

Il avait présenté en novembre un prototype d’écran pliable pour téléphones, mais sans avancer de date pour la commercialisation d’un appareil avec un tel écran. Samsung fabrique à la fois des composants et des téléphones tout entiers.

Samsung «sera prêt pour la production de masse» de ce nouveau type d’écran - appelé «Infinity Flex Display» - «dans les mois qui viennent», avait indiqué Justin Denison, l’un des responsables du groupe, assurant que cet écran «pos(ait) les fondations du téléphone de demain».

Google, qui conçoit le système mobile Android qui fait tourner les appareils mobiles de Samsung, avait annoncé dans la foulée collaborer avec ce dernier pour optimiser Android pour ces futurs appareils.

Le CES attend 4500 exposants répartis sur 250000 mètres carrés dans tout Las Vegas. 182 000 visiteurs sont attendus.