Le défenseur du FC Cincinnati Mathieu Deplagne (17) et le défenseur de l'Impact Daniel Lovitz (3) lors du match opposant les deux équipes à Cincinnati, samedi

L'Impact perd 2-1 lors du premier match de Yoann Damet avec le FC Cincinnati

CINCINNATI — L'Impact de Montréal n'a pas été en mesure de gâcher les débuts de Yoann Damet à titre d'entraîneur-chef par intérim du FC Cincinnati subissant une défaite de 2-1 samedi après-midi au stade Nippert.

Damet, un ancien de l'Académie de l'Impact de Montréal nommé au poste mardi, a vu sa troupe mettre fin à une séquence de sept matchs sans victoire. Cette série s'insuccès s'était amorcée après un gain de 2-0 contre le Revolution de la Nouvelle-Angleterre le 24 mars et incluait six revers dont cinq consécutifs.

De son côté, l'Impact n'a pas réussi à compléter une semaine parfaite à l'étranger après sa belle victoire face aux Red Bulls de New York mercredi soir. La formation montréalaise avait une chance d'inscrire une cinquième victoire à l'extérieur de Montréal cette saison, et une troisième d'affilée en terrain ennemi, ce qui aurait constitué deux records d'équipe pour une même saison.

Si elle peut paraître décevante au premier abord, cette défaite n'a pas fâché l'entraîneur-chef de l'Impact. Au contraire, Rémi Garde est même allé jusqu'à qualifier ses joueurs de héros.

«Ce qu'on vient de nous faire faire, depuis deux mois de jouer des matchs à l'extérieur. Dix matchs à l'extérieur, en si peu de temps, les enchaîner, jouer en milieu de semaine à 20h, être la dernière équipe qui joue à 20h, être la première qui joue à 13h. Je l'ai vu ce match depuis le début du calendrier et j'ai dit que ce n'était pas normal», a lancé Garde.

«Maintenant, je pense qu'il faut une équité dans cette ligue. Il faut que l'Impact soit mieux respecté. Je le dis tranquillement mais ce n'est pas normal. La fatigue des joueurs, vous voyez bien que j'ai plus de blessés que de joueurs valides. On sait bien qu'il y a un problème quelque part. Nous faire rejouer aujourd'hui à 13h, en pleine chaleur, à l'étranger, sur un terrain qui n'était pas digne de ce nom, ce n'est pas nous respecter», a-t-il ajouté.

Le FC Cincinnati a marqué ses deux buts à l'aide de seulement deux tirs cadrés. L'Impact a dirigé 11 tirs vers le filet adverse, dont trois ont touché la cible. La troupe montréalaise a également profité de six tirs de coin.

Fin de la disette

Lors de ses cinq dernières sorties, le FC Cincinnati avait été incapable d'inscrire le moindre but. La disette, longue de 528 minutes, s'est terminée dès la septième minute de jeu lorsque Allan Cruz a déjoué Evan Bush d'un tir qui a d'abord donné sur la barre horizontale à la droite du gardien de l'Impact.

Plutôt amorphe en première demie, une inertie qui pourrait s'expliquer par le fait que l'équipe disputait un deuxième match à l'étranger en moins de 72 heures, l'Impact (6-5-2) a marqué son seul filet du match pendant la 75e minute de jeu, grâce à Orji Okwonkwo.

L'attaquant nigérian, qui était entré dans la rencontre 12 minutes plus tôt à la place de Micheal Azira, a inscrit son deuxième but de la saison, et son premier depuis le 16 mars. Il y est parvenu en faisant dévier de la tête une belle passe de Maximiliano Urruti derrière le gardien Spencer Richey.

Ce but ne faisait toutefois que couper de moitié l'avance du FC Cincinnati, qui avait porté le score 2-0 pendant la 62e minute à l'aide d'un but de Fatai Alashe, à la suite d'une défaillance défensive de l'Impact.

Malgré une pression soutenue, une chance de qualité pour Anthony Jackson-Hamel pendant la 90e minute de jeu et six minutes de temps ajouté, les hommes de Rémi Garde n'ont pas obtenu le but qui leur aurait permis de récolter au moins un point au classement.

En première demie, pendant la 39e minute de jeu, l'Impact croyait avoir égalé le score lorsque Urruti a fait dévier le centre de Daniel Lovitz dans le filet adverse. Toutefois,le but a été refusé car le juge de lignes a décrété que Urruti était hors-jeu.

Dans ses commentaires d'après-match, Rémi Garde a parlé de ce jeu. Et il ne cachait pas son mécontentement.

«L'explication que j'ai eue, je la garde pour moi parce que honnêtement, je suis très énervé. Donc, je préfère ne pas parler de ça.»

L'Impact aura toute la semaine pour se préparer pour son prochain match, qui aura lieu samedi au stade Saputo contre le Revolution de la Nouvelle-Angleterre.