Si Kahwi Leonard et DeMar DeRozan se retrouvent face à face la saison prochaine, ce sera dans un chandail différent, les deux joueurs ayant été impliqués dans le même échange majeur, mercredi.

Les Raptors échangent DeMar DeRozan

TORONTO — D’abord, ils ont congédié leur entraîneur-chef. Puis, ils ont échangé un de leurs piliers. Les Raptors ont officiellement échangé DeMar DeRozan aux Spurs de San Antonio en retour du joueur étoile Kawhi Leonard, a confirmé la formation torontoise, mercredi.

De plus, les Raptors ont obtenu Danny Green dans le cadre de cette mégatransaction, en retour de Jakob Poeltl et de leur choix de première ronde lors du prochain repêchage de la NBA.

Leonard a mentionné clairement il y a quelques semaines qu’il voulait être échangé, et il n’a jamais caché qu’il souhaite se joindre aux Lakers de Los Angeles lorsqu’il obtiendra son autonomie complète en 2019. Il a passé sept saisons avec les Spurs, mais n’a pris part qu’à neuf rencontres la saison dernière à cause d’une blessure à une jambe — une tendinite au quadriceps de la jambe droite.

S’il est en santé, Leonard permettrait aux Raptors de compter sur un joueur étoile, au sein d’une formation qui comprend déjà les vétérans Kyle Lowry, Jonas Valanciunas et Serge Ibaka, ainsi que les étoiles montantes O.G. Anunoby, Pascal Siakam, Fred VanVleet et Delon Wright.

Quant à Green, un garde âgé de 31 ans, il a été partant pour 60 matchs des Spurs la saison dernière, et il est reconnu pour sa capacité à marquer des paniers de trois points. Il a affiché une moyenne de 8,6 points par match la saison dernière, et a passé la majeure partie de sa carrière de neuf saisons dans la NBA à San Antonio.

Aucun enthousiasme

Pour sa part, DeRozan a dominé la colonne des marqueurs des Raptors au cours des cinq dernières campagnes.

Le réseau ESPN a rapporté qu’aucun des joueurs impliqués n’avait exprimé d’enthousiasme envers cette transaction.

DeRozan, un choix des Raptors qui a joué toute sa carrière à Toronto, a publié une vidéo sur Instagram pendant la nuit dans laquelle il a dit : «Tu te fais dire quelque chose & la réalité est différente. Tu ne peux te fier à eux. Il n’y a aucune loyauté dans ce sport. Ils sont prompts à te vendre pour obtenir des miettes en retour... Vous comprendrez bientôt... Ne me dérangez pas...»

Cette mégatransaction est survenue quelques mois seulement après que les Raptors eurent congédié l’entraîneur-chef Dwane Casey pour le remplacer par l’ex-adjoint Nick Nurse. Les Raptors ont terminé au premier rang de l’Association Est en vertu d’une fiche de 59-23 la saison dernière, mais ils ont été balayés en quatre parties par LeBron James et les Cavaliers de Cleveland au deuxième tour éliminatoire.  Avec AP

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TORONTO PERD SON JOUEUR LE PLUS POPULAIRE

Un leader adulé par les partisans et ses coéquipiers. Un Raptors jusqu’au bout des ongles, et un homme qui aimait Toronto. DeMar DeRozan a quitté mercredi la seule équipe de la NBA qu’il a connue. «À mon frère @demar—derozan, je veux dire 10 millions de mercis, au nom de TA ville. Tu seras toujours un emblème de Toronto et tu as donné tout ce que tu as, a écrit Drake sur Instagram. Je suis reconnaissant d’avoir été témoin de ton talent, de ta persistance et de ta loyauté. Merci d’avoir été un capitaine incroyable et un ami encore meilleur.

«À Kawhi, nous avons hâte à ce nouveau chapitre, a poursuivi Drake. Bienvenue dans la ville de la NBA où les partisans sont les plus intenses. Tu as toujours été un guerrier posé, à l’efficacité clinique, et je peux difficilement attendre de voir comment Toronto va t’inspirer.»

DeRozan domine l’histoire des Raptors pour les points (13 296), les paniers réussis (4716), les lancers francs réussis (3539) et les matches disputés (675). Il a représenté Toronto au Match des étoiles en 2014, 2016, 2017 et 2018.

Terrence Ross, un ancien coéquipier, a gazouillé que DeRozan mérite une statue, une idée qui plaît au conseiller municipal Norm Kelly. «Il y a l’allée des légendes des Leafs, pourquoi ne pas faire de même pour les Raptors?, a gazouillé Kelly. DeMar DeRozan et Vince Carter devraient être les premiers à être honorés.»