Un peu moins de 200 patients ont pris part, entre 2015 et 2017, à un programme de traitement où ils ont reçu de l’huile de cannabis.

Le cannabis soulagerait les enfants autistes, selon une étude israélienne

MONTRÉAL — Le cannabis semble être un moyen sécuritaire et efficace de soulager les symptômes des enfants atteints de troubles du spectre de l’autisme, notamment les convulsions, les tics, la dépression, l’agitation et les crises de rage.

Des chercheurs israéliens écrivent dans la revue Scientific Reports que «plus de 80 % des parents ont rapporté une amélioration importante ou modérée de leur enfant».

Un peu moins de 200 patients ont pris part, entre 2015 et 2017, à un programme de traitement pendant lequel ils ont majoritairement reçu de l’huile de cannabis contenant 30 % de CBD et 1,5 % de THC. Un questionnaire rempli après six mois a permis d’évaluer les symptômes des patients, leur condition générale et les effets secondaires.

Après six mois de traitement, 30 % des patients rapportaient une amélioration importante, 53,7 % une amélioration modérée et 15 % une amélioration modeste ou inexistante.

Qualité de vie et humeur

Avant le début du traitement, seulement 31,3 % des patients affirmaient avoir une bonne qualité de vie; ce pourcentage avait doublé à 66,8 % après six mois. Quarante-deux pour cent des sujets avaient une humeur positive au début du traitement, contre 63,5 % après six mois.

Le traitement au cannabis semble aussi avoir amélioré l’autonomie des participants. Seulement le quart d’entre eux étaient en mesure de s’habiller et de se laver seuls au début de l’étude, contre 42,9 % au bout de six mois.

Le pourcentage de sujets ayant une bonne qualité de sommeil et une capacité de concentration est passé, respectivement, de 3,3 % à 24,7 % et de 0 % à 14 %.

Un des auteurs suggère maintenant l’organisation d’un essai clinique à double insu et contrôlé par placebo pour approfondir la question.