La députée Celina Caesar-Chavannes.

La députée libérale Celina Caesar-Chavannes devient indépendante

Une autre libérale claque la porte. La députée Celina Caesar-Chavannes, qui a critiqué ouvertement le premier ministre Justin Trudeau dans les dernières semaines, a quitté le caucus libéral et siégera maintenant comme indépendante.

«Je viens d’être informé par mon bureau que Celina Caesar-Chavannes a décidé de siéger comme indépendante. Je veux la remercier pour ses services pour le Parti libéral et pour ses commettants et je lui souhaite le meilleur», a déclaré mercredi le premier ministre Trudeau, avant de s’engouffrer dans la Chambre des communes.

La députée ontarienne de Whitby, qui a déjà été secrétaire parlementaire du premier ministre Trudeau, s’était distanciée de lui dans les dernières semaines.

Au début du mois, lorsque le premier ministre Trudeau avait dit en conférence de presse qu’il était à l’écoute de ses députés, Mme Caesar-Chavannes avait laissé entendre sur Twitter qu’il n’avait pas été réceptif lors de deux rencontres avec elle.

En entrevue avec le Globe and Mail, elle disait avoir été reçue avec «hostilité» par le premier ministre lorsqu’elle lui avait annoncé qu’elle ne solliciterait pas un deuxième mandat.

Mme Caesar-Chavannes alléguait même que le premier ministre avait crié devant elle. Selon son récit, M. Trudeau se serait excusé, mais il aurait de nouveau été en colère contre elle lors d’une deuxième conversation.

Le bureau du premier ministre avait nié toute réaction hostile, bien qu’il ait reconnu que les discussions avaient été «émotives».

Mme Caesar-Chavannes avait aussi témoigné son appui aux deux ministres démissionnaires, Jody Wilson-Raybould et Jane Philpott, qui ont quitté leur poste dans la foulée de l’affaire SNC-Lavalin. Mmes Wilson-Raybould et Philpott sont toutefois restées au caucus libéral.

Celina Caesar-Chavannes, qui a été élue pour la première fois en 2015, était une députée d’arrière-ban assez connue, notamment pour sa défense des Canadiens noirs.

Elle avait aussi fait les manchettes en 2016 lorsqu’elle s’était confiée sur son combat contre la dépression. À l’époque, elle avait salué M. Trudeau pour sa compréhension de la maladie.