La Cour supérieure autorise le rachat des six journaux de GCM (dont Le Soleil) par les employés sous réserve de l’approbation par les créanciers.

Journaux de GCM: le juge tranche pour les coopératives d'employés

Le projet de coopératives des six journaux de Groupe Capitales Médias obtient l'aval du tribunal; le juge Daniel Dumais de la Cour supérieure vient d'autoriser le plan d'arrangement avec les créanciers.

Le juge Dumais a pris environ 24 heures pour accepter la proposition recommandée par le séquestre de PwC, soit l’acquisition des six journaux par autant de coopératives où les employés seront les propriétaires majoritaires. «Le temps presse, les liquidités diminuent, écrit le juge Dumais. Il faut agir rapidement si on veut en arriver à une solution de restructuration qui permette de sauver l’entreprise Groupe Capitales Médias, ses journaux et les emplois qui en dépendent.»

Cette décision de la Cour supérieure ne vient toutefois pas clore les procédures puisque le plan reste à être approuvé par les créanciers à la mi-décembre. Le créancier principal de GCM, Investissement Québec, qui avait prêté 15 millions $ à l’entreprise, a déjà dit qu’il préférait l’offre des coopératives à celle de l’autre acquéreur potentiel, Métro Média. IQ a aussi indiqué qu’elle renonçait à sa créance dans la mesure où la réorganisation proposée se réalise.

La transaction n’est d’autant pas finale, rappelle le juge Dumais, qu’il reste encore du travail à faire pour boucler le financement requis. Les coopératives espéraient démarrer avec un fonds de 21 millions $. Environ 16 millions $ seraient confirmés pour l’instant.

Le plan des coopératives implique la terminaison des régimes de retraite à prestation déterminée de 900 retraités et 300 employés actifs. Tous les membres du régime subiront une perte d’environ 25% en raison d’un déficit de solvabilité.

Dans sa décision, le juge Dumais note que les syndicats et comités de retraite entendent collaborer à la restructuration. Le juge indique avoir entendu la déception et les inquiétudes des retraités, portées par le journaliste Pierre Pelchat, retraité du Soleil.

Le dossier reviendra devant le juge Dumais le 18 décembre pour homologation du plan, s’il est approuvé par les créanciers.

Étape importante et travail colossal

«Une étape importante a été franchie. C’est le fruit d’un travail colossal réalisé en peu de temps. Ça nous réconforte sur la qualité du plan proposé pour la pérennité des six quotidiens et de l’information en région, a commenté Jean-François Néron, membre du comité de formation des coopératives.

«Nous entamons le dernier droit qui mènera à la formation des coops. Nous sommes confiants de remplir les dernières conditions pour conclure une transaction. Notre objectif,c’est d’offrir aux travailleurs et à la population une coop sous le sapin juste à temps pour Noël», a conclu M. Néron.

Le dossier reviendra devant le juge Dumais le 18 décembre pour homologation du plan, s’il est approuvé par les créanciers.