La liste provisoire de produits importés de Chine susceptibles d’être taxés vise des importations représentant «approximativement 50 milliards de dollars», et cible des produits de différents secteurs dont l’aéronautique, les technologies de l’information et de la communication ou encore la robotique et les machines».

Commerce: nouvelle offensive de Washington contre Pékin

WASHINGTON — Washington a porté un nouveau coup contre Pékin en publiant mardi une liste provisoire de produits importés susceptibles d’être taxés en représailles «au transfert forcé de technologie américaine et de propriété intellectuelle».

Cette liste, qui vise des importations représentant «approximativement 50 milliards de dollars», cible des produits de différents secteurs dont l’aéronautique, les technologies de l’information et de la communication ou encore la robotique et les machines», a expliqué le représentant américain au Commerce (USTR) Robert Lighthizer dans un communiqué.

«La liste proposée de produits est basée sur des analyses économiques fouillées et devrait viser les produits qui profitent aux projets industriels de la Chine tout en minimisant l’impact sur l’économie américaine», a-t-il ajouté.

La liste provisoire identifie quelque 1300 biens, mais elle reste soumise à un processus d’examen d’au moins 30 jours avant la publication d’une liste définitive.

L’ambassade de Chine à Washington a condamné ces «mesures unilatérales et protectionnistes (qui) violent les principes fondamentaux et les valeurs de l’OMC. Elles ne servent ni les intérêts de la Chine, ni ceux des États-Unis et encore moins de l’économie mondiale».

Selon elle, Pékin utilisera la procédure des règlements des conflits de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) pour y répondre et «prendra des mesures correspondantes de même ampleur et importance contre des produits américains».

Le président Donald Trump a signé le 22 mars «un mémorandum ciblant l’agression économique de la Chine». Il avait alors évoqué des mesures punitives contre des importations chinoises d’un montant pouvant atteindre «60 milliards de dollars» pour mettre un terme à ce qu’il affirme être la concurrence «déloyale» de Pékin et le «vol» de propriété intellectuelle.

Il avait missionné l’USTR de lui soumettre une liste provisoire sous quinze jours, soit avant jeudi.

Les États-Unis, dont la compétitivité dépend de leur capacité à innover, ont ouvert en août 2017 une enquête au titre de l’article 301 de leur législation commerciale sur des violations supposées des droits de propriété intellectuelle.

Washington s’inquiète en particulier du système de coentreprises imposé par Pékin aux entreprises américaines : en contrepartie d’un accès au marché chinois, ces firmes sont obligées de partager avec des partenaires locaux une partie de leur savoir-faire technologique.

«Artillerie lourde»?

L’annonce de mardi intervient alors que l’offensive commerciale entre Washington et Pékin était déjà montée d’un cran cette semaine.

Le géant asiatique a en effet annoncé lundi avoir pris des mesures de rétorsion contre 128 produits américains dont des fruits et la viande de porc représentant quelque trois milliards de dollars.

Il répondait à l’imposition le 8 mars de taxes américaines de 25 % sur les importations d’acier et de 10 % sur celles d’aluminium.

M. Trump fait régulièrement du colossal déficit commercial américain (375,2 milliards de dollars en 2017) avec Pékin un cheval de bataille. Il a exhorté les responsables chinois «de réduire, immédiatement, ce déficit de 100 milliards de dollars».

De son côté, Pékin a estimé par la voix de son ministre du Commerce que «la coopération entre la Chine et les États-Unis, les deux plus grandes économies mondiales, est la seule option possible.»

Le géant asiatique a parallèlement demandé aux États-Unis d’abandonner «au plus vite» leurs mesures enfreignant les règles de l’OMC et à cesser ce qu’il a qualifié «d’intimidation économique».

Jusqu’à présent, Pékin a pris soin de ne pas s’attaquer à des produits agricoles majeurs, comme le soja américain, pour qui la Chine est le principal débouché, ou à des compagnies industrielles stratégiques telles que le constructeur aéronautique Boeing.

«Les Chinois pourraient sortir l’artillerie lourde : le soja et Boeing», a réagi Monica De Bolle, spécialiste du commerce international au Peterson Institute for International Economics. «Cependant, ils pourraient aussi attendre la fin de la période de consultations», a-t-elle ajouté.

Edward Alden, expert en commerce international au Council on Foreign Relations, avait souligné lundi que les premières mesures de rétorsion annoncées par la Chine lundi étaient d’autant plus «significatives» que c’est le premier pays à rétorquer concrètement à Washington.

«Cela montre que les Chinois vont frapper en retour» face à d’autres représailles américaines, avait-il également estimé.

Le conseil économique sino-américain, qui regroupe des entreprises américaines commerçant avec la Chine, a mis en garde mardi contre des actions qui pourraient se traduire par des recours à l’OMC donnant ensuite raison à Pékin.

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LA CHINE PRÊTE À RÉPLIQUER

PÉKIN — La Chine condamne l’annonce par Washington de nouveaux droits de douane sur une liste de produits chinois et elle est prête à répliquer «dans les prochains jours», a déclaré mercredi le ministère du Commerce.

Les États-Unis ont publié mardi une liste d’importations chinoises, d’une valeur globale de quelque 50 milliards de dollars, qu’ils projettent de soumettre à de nouvelles taxes en rétorsion «au transfert forcé de technologie américaine et de propriété intellectuelle» dont Washington accuse Pékin.

En réponse, le ministère chinois du commerce a brocardé dans un communiqué «un comportement totalement infondé, typiquement unilatéraliste et protectionniste, auquel la Chine s’oppose en le condamnant fermement».

La déclaration du ministère fait écho à un communiqué de l’ambassade de Chine à Washington, qui avait annoncé un peu plus tôt que Pékin recourrait à la procédure des règlements des différends de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) et prendrait «des mesures correspondantes de même ampleur et importance contre des produits américains».

«Ces mesures seront annoncées dans les prochains jours», a précisé le ministère. «Nous sommes confiants dans notre capacité de réponse à quelque mesure protectionniste que ce soit de la part des États-Unis».

Pékin a mis à exécution lundi une première menace de rétorsion aux sanctions américaines sur l’acier et l’aluminium : elle applique désormais de nouveaux droits des douanes de 15 % à 25 % sur une liste de 128 produits représentant quelque 3 milliards de dollars d’importations américaines par an.

Mais jusqu’à présent, Pékin a pris soin de ne pas s’attaquer à des produits agricoles majeurs, comme le soja, ou à des compagnies industrielles importantes telles que le géant aéronautique Boeing, domaines qui, désormais, pourraient également être ciblés, selon le quotidien officiel Global Times.