L'hiver a fait un retour à Québec lundi.

Clients d’Hydro-Québec dans le noir et accumulations de neige en vue

L’hiver n’a pas dit son dernier mot. L’impact des pluies verglaçantes se faisait encore sentir, lundi soir, avec de nombreuses pannes d’électricité, principalement à Laval et dans les régions de Lanaudière et des Laurentides. Et Environnement Canada anticipait des accumulations de neige importantes dans la nuit en Mauricie et dans la région de Québec.

Lundi, les précipitations de verglas combinées à de forts vents ont touché plusieurs régions. Le verglas et le vent ont fragilisé les branches et les arbres, les faisant entrer en contact avec le réseau électrique, a indiqué Hydro-Québec.

Selon le site de la société d’État, 253 803 clients étaient encore privés d’électricité peu avant 9h00, mardi. À Laval, 76 575 clients sur 190 670 se trouvaient dans le noir. La Ville a ouvert deux centres communautaires pour la nuit afin d’aider les citoyens privés d’électricité.

Les services d’incendie et de police ont assuré mardi que des patrouilles seront faites dans les secteurs les plus durement touchés. Du porte-à-porte sera effectué.

Le maire de Laval, Marc Demers, demande aussi aux gens de vérifier si les personnes vulnérables de leur voisinage ont besoin d’aide.

D’autre part, environ 88 650 clients étaient aussi touchés dans Lanaudière, et 77 700 autres dans les Laurentides.

Le porte-parole d’Hydro-Québec Louis-Olivier Batty soulignait lundi soir que des équipes de régions moins touchées par les pannes avaient été appelées en renfort.

«Déjà, au courant de la soirée et cette nuit, nous espérons qu’un grand nombre de clients pourront retrouver le service d’électricité. Mais vu l’étendue des (..) dégâts, donc des réparations à faire, il faut s’attendre à ce que ça prenne de nombreuses heures. Dans les secteurs les plus touchés, ça pourrait aller jusqu’à demain (mardi) dans la journée», a-t-il indiqué.

M. Batty a fait valoir que les conditions météorologiques avaient été particulièrement difficiles.

«On a enregistré, à certains endroits, dix à quinze millimètres de verglas, combinés avec un corridor de vents. Donc, ça vraiment traversé d’ouest en est la région des Basses-Laurentides, jusqu’au nord de Montréal. Et ce corridor-là a vraiment amené des chutes importantes d’arbres et de branches sur notre réseau», a-t-il affirmé.

Après cet épisode de verglas, c’est de la neige en quantité importante qui devait s’abattre sur les secteurs de la Mauricie, de la Beauce et de la région de Québec, au moins jusqu’à mardi matin.

Environnement Canada prévoit que la neige laissera une accumulation totale de de 15 à 25 centimètres, et met en garde contre des déplacements difficiles en raison de la poudrerie «dans les endroits les plus exposés».

Le verglas avait incité plusieurs écoles à fermer leurs portes, lundi.

Les quantités les plus importantes de pluie verglaçante avaient été prévues en Outaouais et sur les régions situées au nord du fleuve Saint-Laurent.

À Montréal et Gatineau, la pluie a fait place à de la pluie verglaçante qui est redevenue de la pluie en mi-journée. Sherbrooke a aussi reçu de la pluie verglaçante, puis de la neige.

Écoles fermées

Le temps a eu un impact sur les activités de certaines écoles de la Montérégie. Ainsi, la Commission scolaire des Patriotes a dû suspendre les cours de 13 écoles et retourner les élèves à la maison en raison d’une panne d’électricité majeure.

«Cette décision a été prise puisque la panne ne permet pas d’assurer la tenue des activités régulières de l’école. Par conséquent, les élèves ne seront pas pénalisés pour leur absence», indiquait-on sur le site de la commission scolaire.

Le communiqué précisait que le personnel des écoles primaires avait téléphoné aux parents pour vérifier si quelqu’un pouvait venir chercher leurs enfants ou les accueillir à la maison. Du côté des écoles secondaires, la direction des établissements devait s’assurer que les élèves ont une clé pour rentrer à la maison, sans quoi ils pouvaient rester à l’école.

La Commission scolaire de Laval (CSDL) ferme les écoles primaires et secondaires pour la journée de mardi. Il n’y a pas de transport scolaire et les services de garde sont fermés tout comme les centres de formation professionnelle et d’éducation des adultes. En ce qui concerne les cours de soir, le maintien ou la suspension des cours sera communiqué avant midi.

Du soleil et du froid

Ceux qui auront pris goût au beau temps vécu au cours du dernier week-end devront par ailleurs prendre leur mal en patience, puisque le mercure n’est pas encore prêt à monter, même si le soleil sera bientôt de retour, note Environnement Canada.

De belles journées seront ainsi au rendez-vous au Québec mercredi et jeudi, avec du soleil, mais sans la chaleur.

«Il n’y a pas beaucoup d’air chaud de disponible pour la région, admet le météorologue d’Environnement Canada Simon Legault. On ne verra pas (du temps) aussi chaud que les températures qu’on a connues en fin de semaine.»

M. Legault précise d’ailleurs que les gens ne doivent pas être surpris par ce temps en montagne russe, puisque ces hauts et ces bas météorologiques sont la norme en cette saison.

«Le printemps, c’est ça, ça oscille entre de belles journées chaudes, des journées froides, des mélanges de précipitations, de la pluie... C’est un peu de tout le printemps, avant que ça se décide franchement à être l’été», rappelle-t-il.