Une vingtaine de véhicules ont été impliquées dans les deux carambolages survenus sur l'avenue Saint-Alphonse, près de Saint-Bruno.

La pire journée de l'hiver sur les routes

La tempête qui s'est abattue sur la région, hier, est celle qui a causé le plus dommages matériels depuis le début de l'hiver. Une cinquantaine de sorties de route, des carambolages et des collisions sont survenus au Saguenay-Lac-Saint-Jean au cours de la journée de mardi. Et c'est sur le territoire jeannois que les automobilistes ont le plus goûté aux lames de neige, à une visibilité réduite et aux forts vents.
En fin d'après-midi, deux carambolages impliquant 18 voitures se sont produits presque simultanément et à un kilomètre de distance sur l'avenue Saint-Alphonse, entre Saint-Bruno et Hébertville-Station. Un patrouilleur de la Sûreté du Québec (SQ), qui se rendait sur les lieux, a lui-même été impliqué dans l'une de ces collisions multiples.
« Les deux carambolages ont causé des blessés mineurs. Des ambulances ont été appelées sur les lieux. Quant au policier, il a lui aussi subi des blessures », confirme Jean Tremblay, porte-parole de la SQ, qui ne pouvait donner plus de détail sur son état de santé.
Une autre série de petits carambolages a causé des dommages matériels importants dans le Haut du Lac.
« C'est probablement la journée la plus occupée en matière d'accidents. Plus de 33 voitures ont été froissées ou lourdement endommagées, hier après-midi, dans les secteurs des MRC Maria-Chapdelaine et Lac-Saint-Jean-Est », précise Jean Tremblay.
Une dizaine d'événements ont causé des blessés dans la région, mais aucune vie ne serait en danger, rapportent les deux corps policiers du Saguenay-Lac-Saint-Jean.
Seulement sur le territoire de Saguenay, les policiers sont intervenus sur au moins 25 sorties de route et collisions, dont quatre qui ont causé des blessés mineurs.
« Les gens n'adaptent pas suffisamment leur conduite. Oui, les conditions sont difficiles, mais les gens doivent redoubler de prudence », insiste Bruno Cormier, porte-parole de la Sécurité publique de Saguenay.
Routes fermées
Les conditions météo ont forcé la fermeture de plusieurs routes, hier, dont la 169, entre le rang Nord à Normandin et le rang 5 à Albanel. Connu sous le nom de rang du fromage, le 6e rang, entre Saint-Bruno et Alma, est demeuré fermé à la circulation pendant plusieurs heures. Le chemin du Quai, à Jonquière, a quant à lui été inaccessible, en raison d'un face-à-face survenu en après-midi.
La ville de Saguenay avait aussi ordonné la fermeture des rangs Saint-Pierre et Saint-Paul à Chicoutimi et les chemins Saint-Isidore, de l'Église, Saint-Pierre et Saint-Paul à Laterrière.