Insolite

Trump gracie sa première dinde

WASHINGTON — Le président américain Donald Trump a gracié mardi sa première dinde de l'Action de grâce, se prêtant à l’occasion de cette longue tradition présidentielle aux plaisanteries de rigueur. Et le dindon de la farce fut Barack Obama.

Devant un parterre d’invités et de nombreux journalistes dans les jardins de la Maison-Blanche, Donald Trump a présenté «Drumstick» - «Pilon» en français - la première dinde graciée depuis son arrivée à Washington le 20 janvier.

Le milliardaire avait, en août, octroyé sa première vraie grâce présidentielle au shérif Joe Arpaio, condamné pour des tactiques discriminatoires contre les immigrés hispaniques.

Mais si cette décision avait provoqué une vague d’indignation, la grâce de Drumstick a été accordée sur le ton badin habituel pour cette tradition qui pourrait remonter jusqu’à Abraham Lincoln (1809-1865) et annonce l'Action de grâce. Des millions de dindes sont dégustées lors de cette fête, l’une des plus importantes aux États-Unis.

«Oh je pense que Drumstick va être très contente», a déclaré Donald Trump, accompagné de sa femme Melania et de leur fils Barron, âgé de 11 ans. «Tu es prête, Drumstick? Drumstick, tu es à présent graciée.»

«Comme beaucoup d’entre vous le savent, j’ai été très actif pour annuler certains décrets adoptés par mon prédécesseur. J’ai toutefois été informé par le conseil de la Maison-Blanche que les grâces de Tater et Tot ne peuvent en aucune circonstance être annulées», a-t-il déclaré à propos de dindes graciées par Barack Obama.

«Tater et Tot, vous pouvez donc être tranquilles», s’est amusé Donald Trump, ignorant ensuite les questions criées par les journalistes, qui lui demandaient notamment s’il comptait gracier d’autres humains, sur fond d’enquête portant sur les liens entre son entourage et la Russie.

Se voulant bon enfant, la tradition de la dinde présidentielle ne fait pourtant pas rire tout le monde.

L’association américaine de défense des animaux PETA a ainsi rappelé mardi que ces volailles sont tellement engraissées pour l'Action de grâce que «10 % des dindes (issues) d’élevages en batterie meurent avant même d’arriver à l’abattoir» et que «beaucoup ne peuvent même pas se tenir debout sans souffrir». Et de donner la liste des dernières dindes présidentielles, mortes pour la plupart moins d’un an après leur grâce.

Musique

Arrestation d’un receleur de journaux intimes de John Lennon

BERLIN - La police de Berlin a annoncé lundi l’arrestation d’un homme de 58 ans soupçonné d’avoir recelé des affaires personnelles de John Lennon, dont certains de ses journaux intimes, dérobées à l’épouse du chanteur des Beatles.

L’homme, dont l’identité n’a pas été divulguée, a été placé en détention provisoire alors qu’un second suspect se trouve en Turquie, a indiqué un porte-parole du Parquet de Berlin, Martin Steltner.

Ces biens, qui «incluent différents journaux qu’il a lui-même rédigés» avaient été volés à Yoko Ono à New York en 2006 et étaient réapparus en 2014 à Berlin, a-t-il précisé dans une vidéo postée sur Twitter.

Ils ont été saisis par la police au cours de l’année, mais l’arrestation du receleur n’est intervenue que lundi. Les autorités ont précisé ne pas pouvoir dire quand ces objets seraient restitués à la veuve de John Lennon.

Figure légendaire des Beatles avec Paul McCartney, John Lennon avait été abattu par un fan déséquilibré à New York en 1980.

L’une de ses vestes en cuir avait été vendue pour quelque 10.400 livres (11.700 euros) lors d’une vente aux enchères en Angleterre en février.

Insolite

Halifax offre son traditionnel arbre de Noël à Boston

HALIFAX — Près de 300 personnes se sont rassemblées, vendredi, à Halifax, pour assister au départ du traditionnel arbre de Noël offert à la ville de Boston en guise de remerciements pour son soutien lors de l’explosion du 6 décembre 1917. La collision entre deux navires de guerre avait alors soufflé le port de Halifax et fait quelque 2000 morts — un bilan qui se serait sans doute alourdi sans les secours apportés par Boston.

Cette année, une épinette de 16 mètres de hauteur, coupée mercredi dernier, à Blues Mills, témoignera de la reconnaissance des Néo-Écossais. Les policiers de Halifax ont escorté l’arbre, âgé de 45 ans, jusqu’à la frontière américaine.

En 2015, la province avait dépensé 234 000 $ pour les cérémonies entourant ce cadeau ainsi que son transport. L’illumination du majestueux conifère, qui trône sur le Boston Common, est prévue le 30 novembre.  

Insolite

Un pilote réprimandé pour avoir dessiné un pénis dans le ciel

WASHINGTON — La marine américaine a qualifié vendredi «d’inacceptable» l’humour potache de l’un de ses pilotes qui a dessiné un pénis géant dans le ciel avec les traînées de condensation de son appareil, pendant un entraînement.

Les résidents de la petite ville de Okanogan ont constaté avec stupeur jeudi que l’un des avions de chasse de la base aérienne voisine commençait à dessiner une trajectoire inhabituelle dans le ciel immaculé de cette petite localité de 2500 âmes, dans l’État de Washington, sur la côte ouest des États-Unis.

Une mère de famille s’est plainte à la station de télévision locale KREM 2, qui a en retour sollicité la réaction des autorités militaires.

Cette manœuvre n’a «aucune valeur de formation», a tonné l’aéronavale américaine dans un communiqué prévenant que «l’équipage devra rendre des comptes».

«La Navy attend de ses équipages les standards les plus élevés et nous considérons cela absolument inacceptable.»

«Tout le monde était sous le choc», s’est exclamé James Farmer, un habitant d’Okanogan, interrogé par le magazine Vice News.

Un autre habitant, Ramon Duran, se montrait plus amusé. «Quand il a fait les premiers cercles en bas, j’ai su ce que c’était et j’ai commencé à rire», a-t-il confié au journal local The Spokesman-Review.

L’incident a rapidement fait le tour des réseaux sociaux. Sur Twitter, le message d’une habitante, @anahi—torres—, photo à l’appui, avait été retweeté plus de 1500 fois en fin de journée.

Insolite

Une école pour enseigner l'art d'être «magiques» aux pères Noël

LONDRES — «Ho Ho Ho». À l’approche des fêtes de fin d’année, dans cette classe d’un genre très spécial à Londres, ce ne sont pas les sciences ou l’histoire qui sont au programme, mais l’art et la manière d’incarner le père Noël idéal, celui qui fera briller les yeux des enfants.

Car un bon père Noël, cela ne s’improvise pas, tranche James Lowell, 52 ans, qui se targue de former la crème des «Santa» dans sa «Santa School», au sein de son entreprise d’animation événementielle, Ministry of Fun.

«C’est important. Les enfants viennent le voir, car c’est une personne spéciale», dit-il. Pas question donc qu’ils soient déçus après parfois des heures de queue pour pouvoir l’approcher et lui parler. Il faut que la rencontre soit «magique», maître-mot du formateur qui ne se remet toujours pas d’avoir croisé des pères Noël en baskets ou cigarette à la bouche.

Pour être à la hauteur, il y a d’abord le costume, qui se doit d’être de qualité et non un vulgaire déguisement. Taillé dans un épais velours rouge, celui porté par les élèves de la «Santa school» coûte la bagatelle de 1000 livres (environ 1700 $CAN). Tout comme la barbe factice «fabriquée main», précise James Lowell.

Mais l’habit ne fait pas tout. Il faut aussi savoir se mouvoir d’une démarche chaloupée et faire retentir un sonore et gai «Ho Ho Ho». Être polyglotte pour pouvoir tonner «Joyeux Noël» dans toutes les langues. Connaître les noms des neuf rennes du père Noël.

Il y a également quelques règles d’or à respecter comme ne jamais demander à un enfant comment il s’appelle, s’il a écrit sa lettre ou encore quels cadeaux il a demandés. Car «vous savez, vous êtes magique, vous êtes Santa», claironne James Lowell. Ne jamais faire de promesse non plus pour ne pas mettre les parents dans l’embarras et créer la déception.

Figure symbolique 

Face à lui, ce jour-là, une dizaine de pères Noël, apprentis ou déjà confirmés, sont installés, costumés de pied en cap. Ils prennent sagement des notes ou participent à des jeux de rôle censés les préparer à toute éventualité, comme la fatale question «Est-ce que tu es le vrai père Noël?».

Un bon père Noël doit aussi potasser chez lui, à la maison, pour se tenir au courant des jouets ou consoles de jeu à la mode. «Nous devons faire des recherches pour savoir ce qu’il y a sur les rayonnages» des magasins, déclare Santa David, ravi d’exercer «le plus beau métier au monde» depuis 26 ans.

Chaque année depuis 1998, ils sont une quarantaine -en majorité des acteurs, mais aussi d’ex-enseignants- à suivre la formation de la «Santa School» avant de s’éparpiller entre autres dans les grands magasins londoniens qui tous proposent une «grotte du père Noël».

Pour Santa Dan, un acteur qui a déjà revêtu l’habit rouge et blanc 14 années de suite, «il n’y a rien de plus réjouissant que de voir la réaction» des enfants.

En général, il ne dispose que de trois minutes pour les émerveiller au vu des files d’attente. Malgré le poids du costume, la chaleur et le bruit qui règnent dans les magasins, «il faut savoir maintenir l’énergie pour faire sentir à tous les enfants, le premier comme le dernier, qu’il est spécial», dit-il.

Selon lui, le mythe continue de prendre parce que le message du père Noël est «celui de la générosité», «la gentillesse».

«Il est devenu une figure symbolique, mais pas dans le sens religieux. Celle de la figure qui rassemble» famille et amis, renchérit James Lowell, qui souligne que derrière le battage marketing qui peut lasser, «il y a un message très positif, plein d’espoir».

«Il ne fait de mal à personne. Les enfants y croient parce que les adultes veulent y croire aussi».

Insolite

Coûteux verre de trop pour une riche héritière de Norvège

OSLO — La femme la plus riche de Norvège a écopé d’une peine de 18 jours de prison avec sursis et d’une amende de près de... 26 000 euros (plus de 39 000 $CAN) après avoir été contrôlée au volant avec un taux d’alcoolémie positif.

Héritière d’une famille d’investisseurs et d’industriels, Katharina Andresen avait affiché un taux d’alcoolémie de 0,64 gramme par litre de sang lors d’un contrôle de routine nocturne réalisé en avril, ressort-il d’un jugement que l’AFP a pu consulter vendredi.

En Norvège, pays extrêmement strict en la matière, le taux d’alcoolémie autorisé est de 0,21 gramme par litre.

Les infractions de ce type sont généralement punies d’une amende équivalant à 1,5 mois de salaire brut.

La jeune femme de 22 ans étant encore étudiante et ne disposant pas de salaire, le tribunal d’Oslo a décidé de calculer l’amende à partir de sa fortune qui s’élève à 7,7 milliards de couronnes (près de 1,3 milliard $CAN).

«Je suis désolée d’avoir conduit avec un taux d’alcoolémie positif», a réagi Katharina Andresen dans un SMS envoyé au journal Finansavisen qui a révélé l’affaire.

«Je croyais que celui-ci était retombé à zéro après tant de temps, mais j’aurais dû vérifier. J’en suis vraiment désolée», a-t-elle ajouté.

La riche héritière a aussi écopé d’une suspension de 13 mois de son permis de conduire, qu’elle devra repasser à l’issue de cette période.

Insolite

Tokyo: les Japonais s’arrachent le «Trump Burger»

TOKYO - Le petit restaurant «Munch’s Burger Shack», à Tokyo, est pris d’assaut depuis que son chef propriétaire a été appelé à cuisiner pour le président américain Donald Trump lors de sa récente tournée asiatique.

Yutaka Yanagasiwa a servi au président et au premier ministre Shinzo Abe un burger fait à 100 pour cent de boeuf Angus, le Colby Jack Cheeseburger.

M. Yanagasiwa a dit que M. Trump avait demandé un burger «bien cuit». Il a donc fait cuire les deux burgers de cette façon, pour éviter une «catastrophe» en cas de confusion au moment du service.

Le président Trump lui a ensuite serré la main en lui disant que le burger avait été «très bon».

En réponse à sa soudaine popularité, M. Yanagasiwa a ajouté au menu le «President Trump Set» - un burger garni de laitue fraîche, de fromage fondu et de tomates, accompagné d’une salade de chou et de frites, le tout pour l’équivalent de 16 $ CAN.

M. Yanagasiwa dit n’avoir aucune idée pourquoi il a été choisi. Un de ses deux restaurants se trouve près de l’ambassade américaine, mais c’est plutôt le ministère japonais des Affaires étrangères qui a communiqué avec lui. On lui a simplement demandé de se rendre au club où MM. Trump et Abe prendraient leur repas et d’amener avec lui tout ce dont il avait besoin pour nourrir une vingtaine de personnes.

M. Yanagasiwa rêve d’ouvrir un restaurant à New York, où il espère que la sensibilité japonaise et l’attention au détail lui vaudront du succès.

«Il faut que ce soit fait à la main, dit-il. Plus que tout, ce sont les sentiments qu’on met dans chaque burger, pour chaque client.»

Insolite

Oups! le Pentagone partage un message demandant la démission de Trump

WASHINGTON - Le Pentagone affirme avoir accidentellement partagé un message sur Twitter réclamant la démission du président Donald Trump.

Sans citer le contenu du message d'origine, un porte-parole du Pentagone, le colonel Rob Manning, a déclaré que ces propos «ne sont pas approuvés par le Département de la défense».

Le message original a été publié sur Twitter jeudi par le détenteur du compte ProudResister. Il disait: «La solution est simple. Roy Moore: Démissionne de la course. Al Franken: Démissionne du congrès. Donald Trump: Démissionne de la présidence. Parti républicain: Arrêtez de traiter les agressions sexuelles comme des enjeux partisans. C'est un crime tout autant que votre hypocrisie.»

Rob Manning a précisé que l'individu qui a partagé le message sur le compte du Pentagone est un administrateur autorisé du compte Twitter du Département de la défense, suivi par 5,2 millions d'utilisateurs.

L'administrateur en question aurait «réalisé son erreur et immédiatement supprimé la publication».

Insolite

Le pape reçoit les clés d’une Lamborghini

VATICAN - Le pape François a reçu mercredi les clés d’une rutilante Lamborghini Huracan peinte aux couleurs du Vatican.

La voiture sera vendue aux enchères par la maison Sotheby’s au profit de différentes organisations caritatives, dont une qui vient en aide aux communautés chrétiennes irakiennes dévastées par Daech (le groupe armé État islamique).

La voiture est blanche avec des reflets dorés. Elle a été bénie par le pape.

Le prix de base de la Huracan est d’environ 183 000 euros, mais une édition spéciale pour les oeuvres caritatives du pape se vendra certainement plus cher.

Jose Mario Bergoglio utilisait les transports en commun pour se déplacer dans sa Buenos Aires natale et il dénonce depuis longtemps ceux qui ont besoin de la voiture la plus luxueuse ou du téléphone portable le plus sophistiqué. Depuis qu’il est devenu pape, François utilise une Ford Focus bleue à l’intérieur du Vatican, et lors de ses déplacements à l’étranger il renonce aux VUS blindés qui lui sont proposés au profit de voitures plus sobres.

Certains des fonds générés par l’encan serviront à reconstruire les maisons, églises et édifices publics détruits dans la plaine irakienne de Nineveh. D’autres fonds seront remis à des organisations qui viennent en aide aux femmes qui sont victimes de traite humaine et contraintes de se prostituer, ou qui offrent des soins médicaux en Afrique.

Insolite

Des Amish vivraient 10 ans de plus grâce à une mutation

Une mutation génétique très rare découverte chez des Amish aux États-Unis explique leur longévité supérieure, ce qui ouvre la voie à la conception de traitements contre la dégénérescence liée à l'âge, selon des chercheurs.

«C'est la première mutation génétique humaine qui se révèle avoir un impact multiple sur les changements biologiques résultant du vieillissement», explique à l'AFP le professeur Douglas Vaughan, président de la faculté de médecine Feinberg de l'université Northwestern à Chicago.

L'étude, dont les conclusions sont parues mercredi dans la revue Science Advances, a été menée auprès de 177 Amish âgés de 18 à plus de 85 ans appartement à la communauté de Berne, dans l'Indiana (nord des Etats-Unis).

Elle a montré que les 43 hommes et femmes porteurs de la mutation du gène Serpine1 --responsable d'une forte réduction de la production de la protéine PAI-1-- étaient en meilleure santé et vivaient en moyenne dix ans de plus (85 ans) que leurs congénères privés de cette variation génétique. L'espérance de vie aux Etats-Unis est de 78,8 ans.

Leur profil métabolique était aussi plus sain et ils souffraient nettement moins de diabète et de maladies cardiovasculaires, a relevé l'équipe scientifique internationale.

Les chercheurs ont également constaté que les télomères de leurs cellules immunitaires étaient en moyenne 10% plus longs. Le télomère est un morceau d'ADN situé à l'extrémité de chaque chromosome pour le protéger et qui se réduit à chaque division cellulaire, contribuant au vieillissement.

Protéine de la sénescence

«Nous avons confirmé avec cette étude les résultats de précédentes études suggérant que la longueur des télomères est liée à l'âge chronologique et est en grande partie héréditaire», ont-ils relevé.

Le raccourcissement progressif des télomères entraîne le vieillissement biologique qui se traduit dans les cellules et les tissus de l'organisme par un accroissement de certaines protéines, dont la PAI-1 qui est la signature de la sénescence et qui a déjà été liée aux maladies cardiovasculaires.

«Le groupe d'Amish de Berne offre une occasion unique d'étudier les effets biologiques de cette mutation génétique et de la réduction de la protéine PAI-1 sur la longévité des humains», ont souligné les chercheurs, relevant l'utilité d'examiner des mutations génétiques chez des populations isolées géographiquement et génétiquement.

Leur étude s'est appuyée sur les résultats de précédents travaux, menés en particulier sur des souris, qui ont montré le rôle important de la PAI-1 dans le sénescence.

Ils ont notamment constaté une hausse du taux de cette protéine dans le sang et les tissus de souris génétiquement modifiées pour présenter un vieillissement accéléré.

Vieillir en bonne santé

Des observations chez les humains ont révélé que le niveau de cette protéine était plus élevé chez les obèses et les diabétiques, mettant en évidence le rôle fondamental du métabolisme dans la biologie du vieillissement. Ce qui avait déjà été démontré lors d'expériences sur des vers, des mouches drosophiles et des mammifères.

La lutte contre la sénescence se concentre de ce fait sur la réduction des calories absorbées, pour ralentir le métabolisme, et sur des molécules produisant les mêmes effets comme la Metformine --un antidiabétique-- et le Resvératrol, un anti-oxydant abondant dans le raisin. Tous ces traitements réduisent la protéine PAI-1.

La molécule expérimentale TM5614, qui neutralise cette protéine, a fait l'objet d'un essai clinique de phase I au Japon, a précisé M. Vaughan. Les autorités nippones ont déjà autorisé un essai clinique de phase II.

Des souris traitées avec cette molécule ont été épargnées de toutes les pathologies liées à l'âge et ont vu leur durée de vie quadrupler.

Cette molécule anti-vieillissement représente donc un solide espoir de traiter ou de prévenir des maladies humaines résultant de la sénescence.

«Nous pensons que ce médicament peut avoir un double effet en agissant sur les processus moléculaires du vieillissement mais aussi sur les maladies qui y sont liées», a indiqué le professeur Vaughan.

Selon lui, «nous pouvons ainsi prolonger la vie en bonne santé... et aussi l'espérance de vie» comme le montre l'étude auprès des Amish.