Gazoduq mise sur la consultation

Denis Villeneuve
Denis Villeneuve
Initiative de journalisme local - Le Quotidien
Gazoduq a dressé lundi le bilan de sa première année d’activités depuis l’annonce de son projet de conduite souterraine de transport de gaz naturel, en novembre 2018. L’entreprise a profité de cette occasion pour confirmer l’ouverture d’un bureau à Rouyn-Noranda, au cours des prochaines semaines, et pour réitérer son engagement que son projet ne servira jamais à rien d’autre qu’à transporter du gaz naturel.

Depuis l’amorce du projet, Gazoduq s’est engagée à informer les communautés et groupes autochtones dans le but qu’ils puissent évaluer l’incidence du projet sur leurs activités traditionnelles. Les discussions se poursuivent avec ces groupes dans le cadre d’un large processus de consultation en continu qui se déploiera jusqu’à ce que la conduite soit en exploitation.

Dans un communiqué, Gazoduq affirme avoir rencontré quelques centaines de groupes et d’organismes, et plus de 600 citoyens, en 2019. Ces échanges ont ainsi permis à l’équipe d’approfondir ses connaissances sur le territoire afin de travailler à minimiser les impacts sociaux et environnementaux du projet et d’accroître ses retombées positives dans ses communautés d’accueil.

Du travail a également été réalisé afin de développer un tracé de moindre impact entre le nord-est de l’Ontario et le Saguenay–Lac-Saint-Jean. L’objectif est de définir une zone d’aménagement privilégiée à l’intérieur du corridor d’études. En réponse aux demandes du milieu, la zone de 780 km a été établie avec l’intention d’éviter les habitats fauniques et les réserves de biodiversité, les parcs et aires protégées reconnus ainsi que les zones écologiques d’intérêt, en plus des lacs et des aires connues de protection de l’approvisionnement municipal en eau potable.

Photo courtoisie

Les consultations et les échanges avec les acteurs économiques régionaux ont également permis à Gazoduq de développer une formule unique et sur mesure, laquelle permettrait une contribution significative dans les communautés d’accueil de l’ordre d’environ 36 M$ par année au Québec et en Ontario, une fois la mise en service de la conduite.

Ces sommes seraient versées aux communautés par Gazoduq sous forme de taxes et par l’entremise du Fonds pour les communautés. Pour le Saguenay–Lac-Saint-Jean, cela représente un investissement annuel d’environ 10 millions de dollars.

L’entreprise poursuivra ses consultations auprès des citoyens, au cours de l’hiver, en lien avec les différentes thématiques de son étude d’impact, laquelle sera déposée en 2020, afin de faire le point sur tous les sujets qui ont été identifiés comme étant d’intérêt.

En parallèle, le processus de consultation avec les communautés et les groupes autochtones se poursuivra.

Gazoduq poursuit les études environnementales du projet, lesquelles seront déposées aux instances gouvernementales concernées, tant au niveau provincial que fédéral.