Le Brexit fait partie des dossiers d’affaires internationales duquel le rôle du Canada dans le monde mérite d’être discuté, selon des experts en politique étrangère.

Affaires étrangères: les chefs devront enfin se prononcer

OTTAWA — Les débats télévisés de la semaine prochaine seront l’occasion de savoir comme les chefs de parti comptent diriger le Canada dans un monde où sévissent les turbulences économiques et politiques.

Vaut mieux tard que jamais, disent les experts en politique étrangère. Ceux-ci reprochent aux politiciens fédéraux d’avoir tiré un voile sur les relations extérieures du Canada.

Le rôle du Canada dans le monde a rarement été un thème dominant lors des élections fédérales, mais les spécialistes jugent qu’il n’y a jamais eu un moment aussi important dans la mémoire récente pour en discuter.

Leur liste de dossiers est longue : l’influence croissante des dirigeants autoritaires, les conflits au Moyen-Orient, le Brexit et ses prolongements, la procédure de destitution contre Donald Trump aux États-Unis.

«C’est tout à fait absent de cette campagne, déplore l’ancien ambassadeur Ben Roswell, le président du Conseil international du Canada, un groupe de réflexion. Au lieu de cela, on débat sur comment on doit remettre de l’argent dans les poches des Canadiens sans parler des menaces auxquelles nous sommes confrontés sur la scène mondiale.»

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Deux des cinq thèmes du débat de lundi porteront sur «le leadership au Canada et sur la scène internationale» et «la polarisation politique, les droits de la personne et l’immigration». Pour le débat en français, jeudi, les thèmes de la politique étrangère et de l’immigration ont été mis ensemble.

Un premier débat sur la politique étrangère organisé par Munk avait été annulé après que le chef libéral Justin Trudeau eut décliné l’invitation.

Si les six chefs de parti seront présents lundi et jeudi, les projecteurs seront surtout braqués sur M. Trudeau et le conservateur Andrew Scheer.

Tous deux diffèrent d’opinions sur la lutte contre les changements climatiques, mais ils n’ont guère précisé leurs vues sur les relations canado-américaines, les liens commerciaux avec la Chine et l’Inde et la possibilité de nouer de nouvelles alliances pour réagir au déclin du leadership mondial qu’exerçaient les États-Unis.

Les deux chefs préfèrent s’attaquer sur certains éléments de politique étrangère. Ainsi, M. Scheer soutient qu’il aurait négocié une meilleure entente de libre-échange nord-américain et accuse M. Trudeau d’avoir été une source d’embarras sur la scène mondiale, surtout lors de son voyage en Inde.

De son côté, M. Trudeau dit que M. Scheer manque de jugement en voulant réduire l’aide étrangère de 25 % et en soutenant initialement le Brexit.

ALENA

Au cours de son mandat, le gouvernement libéral a dû compter sur les menaces du président populiste américain Donald Trump de déchirer l’ALENA s’il n’y avait pas de nouvelles négociations à ce sujet.

Finalement, le Canada, le Mexique et les États-Unis ont signé un nouvel accord de libre-échange, mais celui-ci n’a pas encore été ratifié par les Américains. Les démocrates contrôlent la Chambre des représentants et veulent obtenir des modifications au chapitre du travail, de l’environnement, du prix des médicaments et des dispositions d’exécution.

Le gouvernement canadien n’a toujours pas fait ratifier l’accord, car il attendait comme les choses évoluaient au Congrès.

En attendant, Justin Trudeau et Andrew Scheer n’ont toujours pas répondu à une question vraiment importante, soutient Fen Hampson de l’Université Carleton.

«Quel est le plan B? C’est peut-être le statu quo, mais je ne pense pas que l’on doit le présumer parce que la boîte de Pandore a été ouverte. Nous entendons dire que les démocrates veulent réexaminer l’accord et y apporter des modifications, dit-il. À une époque où les turbulences secouent la scène internationale, y compris au sud de la frontière, il semble que la situation ne fera qu’empirer. Les Canadiens ont le droit de savoir quels sont les plans de leurs partis.»

Selon une ancienne diplomate américaine qui a été conseillère de deux ambassadeurs au Canada, Sarah Goldfeder, la campagne électorale est le bon moment pour Justin Trudeau et Andrew Scheer pour expliquer comment chacun forgera de nouvelles alliances, pendant que les relations entre les États-Unis et la Chine sont tendues et que «l’ordre international établi sur le droit se désagrège autour du globe».

Elle propose d’établir des relations encore plus solides avec des pays comme le Japon, la Corée du Sud, l’Allemagne et la France. 

«Le Canada a l’occasion de participer à cette réorientation des rapports de force favorisant les puissances moyennes. Si celle-ci ne procure pas un nouvel équilibre de l’ordre mondial, elle pourra leur permettre de déterminer leur destin.»

Colin Robertson, un ancien diplomate devenu vice-président de l’Institut canadien des affaires mondiales, estime que la question peut se poser simplement : qui, de Justin Trudeau ou d’Andrew Scheer, représentera le mieux le Canada. Selon lui, si le conservateur devient premier ministre, certains éléments de son programme pourraient être modifiés.