Le conseiller municipal Jean-Marc Crevier et la députée fédérale de Jonquière Karine Trudel ont distribué des paniers de Noël samedi matin.

Des paniers de Noël pour 200 foyers jonquiérois

Les «Partenaires de Noël» ont rendu heureux 200 foyers de Jonquière, samedi, en distribuant des paniers de denrées d’une valeur moyenne de 150 $, juste à point pour cuisiner des plats festifs.

En collaboration avec les Chevaliers de Colomb, des dizaines de bénévoles se sont activés dans la matinée, au local de la rue Pelletier, pour collecter la nourriture et la livrer aux gens qui en avaient besoin. Fromage, carottes, dinde, jambon, croustilles, pain, oeufs, lait, sauce à spaghetti, patates... Plusieurs familles, ciblées notamment par la Société Saint-Vincent de Paul, ont pu recevoir une épicerie complète.

La présidente du comité organisateur Johanne Bilodeau a mis sur pied l'initiative des Partenaires de Noël il y a trois ans.

«Il y a beaucoup d’émotions aujourd’hui. Certaines personnes sont seules et sont contentes de nous voir arriver. D’autres sont gênées et n’osaient même pas demander notre aide. L’important, c’est qu’on sème du bonheur!», confie la présidente du comité Johanne Bilodeau, entre deux paniers à gérer.

Celle qui est éducatrice à l’enfance a mis sur pied l’initiative il y a trois ans, en voulant aider des familles sans passer par un organisme. Depuis les 35 paniers de la première édition, beaucoup de chemin a été parcouru. «Ça fait deux mois que je prépare ça activement. Cette semaine, on a fait de grosses journées pour les derniers préparatifs, et là nous avons commencé à 6h ce matin pour être prêts pour la livraison. Nous sommes comme plein de petites abeilles à l’ouvrage!», poursuit Mme Bilodeau.

Le local des Chevaliers de Colomb de la rue Pelletier bouillonnait d'activité samedi matin.

Plusieurs entreprises ont offert des commandites. La troisième édition était coprésidée par la députée fédérale de Jonquière, Karine Trudel, et son homologue provincial Sylvain Gaudreault, qui mettaient la main à la pâte samedi matin. Des conseillers municipaux jonquiérois ont aussi participé.

«C’est l’esprit même de Noël: le partage, la charité... Il faut travailler à l’année longue pour trouver des solutions afin que les gens aient des conditions de vie respectables, mais le temps des Fêtes est un bon moment pour se mobiliser», souligne le député Sylvain Gaudreault. Il en était à son septième panier livré, lors du passage du photographe et de la journaliste du Quotidien. Ceux-ci ont aussi effectué une livraison pour mesurer l’impact de ce geste, qui n’était qu’un petit exemple du travail accompli par les bénévoles au cours des derniers jours.

Le député provincial de Jonquière Sylvain Gaudreault et Mgr René Guay sont entourés des bénévoles Jean-Claude Ouellet et Clément Larouche, des Chevaliers de Colomb.

«C’est la deuxième fois que je le fais avec mes deux garçons, c’est en train de devenir une tradition! Moi-même, j’ai commencé à m’impliquer tôt avec ma grand-mère à la Saint-Vincent de Paul, se rappelle la députée Karine Trudel. Je trouve ça important de transmettre ces valeurs à mes enfants.»

L’évêque du diocèse de Chicoutimi, Mgr René Guay, participe à plusieurs évènements de ce genre ce mois-ci. «Ça fait plaisir de pouvoir contribuer quand je reçois des invitations», mentionne-t-il en distribuant des briques de fromage dans les paniers.

Le conseiller municipal Jonathan Tremblay a mis la main à la pâte samedi matin.

Il ne fait aucun doute que le temps des Fêtes sera un peu plus joyeux pour plusieurs personnes grâce aux Partenaires de Noël, cette année, et que les bénévoles peuvent dire mission accomplie.