Les parcs nationaux, comme celui du Fjord-du-Saguenay, restent fermés jusqu'à nouvel ordre. 
Les parcs nationaux, comme celui du Fjord-du-Saguenay, restent fermés jusqu'à nouvel ordre. 

Plaidoyer pour la réouverture des parcs nationaux

Nature Québec demande au gouvernement Legault de rouvrir les parcs nationaux du Québec dans le respect des consignes de distanciation physique. Les 24 parcs nationaux gérés par la Société des établissements de plein air du Québec (Sépaq), dont le parc national de la Pointe-Taillon au Lac-Saint-Jean et les parcs nationaux du Fjord-du-Saguenay et des Monts-Valin, au Saguenay, demeurent fermés pour le moment. Aucune date n’est prévue pour une éventuelle réouverture.

Nature Québec estime que cette réouverture permettra à la population d’avoir un meilleur accès à la nature, une nécessité durant la crise sanitaire.

« On s’explique mal pourquoi les gens peuvent aller magasiner dès aujourd’hui (lundi) dans les commerces presque partout au Québec, alors qu’ils ne peuvent pas aller marcher en sentier dans un parc national où la distanciation physique est beaucoup plus facile », dénonce Alice-Anne Simard, directrice générale de Nature Québec.

L’organisation environnementale explique que la science est claire sur les impacts positifs des espaces naturels sur la santé physique et mentale. « Les études montrent que les promenades en nature diminuent les symptômes d’anxiété et de dépression, le stress et la fatigue mentale. L’accès à la nature est une mesure de santé publique que le gouvernement doit favoriser et est en phase avec les arguments qui justifient ses politiques de déconfinement, surtout pendant une crise anxiogène comme celle que l’on vit présentement », explique Mme Simard.

Dans ses plus récentes communications, la Sépaq explique qu’elle a travaillé sur différents scénarios pour être en mesure d’ouvrir ses installations et recevoir des visiteurs de façon sécuritaire. Nature Québec estime que la réouverture pourrait avant tout passer par les nombreux sentiers qui sillonnent les parcs nationaux. 

« Nous comprenons qu’il est plus difficile de respecter les consignes en refuge ou en chalet, mais cela est tout à fait possible en sentiers. Nous sommes capables de respecter les règles de distanciation physique pour que les gens puissent s’acheter des jeans, et nous serons capables de les respecter pour que les gens puissent se promener en forêt », conclut Mme Simard.