Le candidat indépendant à la mairie, Jean-Pierre Blackburn.

Blackburn tend la main à SmartCentres

Le candidat à la mairie de Saguenay Jean-Pierre Blackburn veut « tendre la main » aux propriétaires du bâtiment de l'ancien Walmart de Jonquière, SmartCentres, afin de redonner un essor économique au secteur.
Celui qui en était à son premier engagement comme candidat indépendant, depuis sa démission comme chef du Parti des citoyens de Saguenay (PCS) la semaine dernière, a donné rendez-vous aux médias dimanche après-midi devant la bâtisse aux couleurs « tristes et grises ». Le commerce a fermé en avril 2005 lorsque les employés ont tenté de former un syndicat. « Ça fait 147 mois qu'il ne se passe rien ici. Douze ans. [...] Ça ne peut pas durer 100 ans comme ça, a déclaré M. Blackburn, à la fois déçu du passé et confiant en l'avenir. Actuellement, cet immeuble ne rapporte pas les taxes attendues et ne crée pas d'emplois. Au départ, on pensait pourtant que le secteur pourrait devenir une sorte de quartier DIX30 à Jonquière, sur le bord de l'autoroute. »
Le politicien entend contacter les responsables dès le lendemain des élections le 5 novembre prochain, si la population lui fait confiance. Il croit que plusieurs opportunités d'affaires s'offrent au lieu, mais il n'en nomme pas précisément. « Tout d'abord, il faut voir ce que SmartsCentres veut faire », a-t-il précisé.
L'aspirant maire n'est pas le premier à tenter de réconcilier les propriétaires avec Saguenay depuis une décennie. Certains auraient bien aimé voir s'implanter un magasin Simons dans la bâtisse. Des rumeurs de déménagement du Cinéma Jonquière ont également longtemps circulé. En février 2016, le conseiller municipal Carl Dufour avait notamment parlé de rendre la zone industrielle ou semi-industrielle et d'y attirer les commerces de proximité. Pour l'instant, les entreprises semblent plutôt vouloir quitter le secteur, comme le voisin Bureau en gros qui déménagera dans les prochaines semaines.
Jean-Pierre Blackburn voit l'ancien Walmart comme le symbole « d'un échec et de l'amertume », mais il estime que la renaissance du bâtiment pourrait marquer le nouveau visage commercial qu'il prévoit pour l'arrondissement de Jonquière. Promotion Saguenay y jouerait un rôle de premier plan pour mettre en oeuvre le processus de démarchage et déposer devant le prochain conseil municipal des propositions d'affaires « tangibles et réalisables ». Cette vocation de l'organisme paramunicipal tiendra aussi pour les arrondissements de La Baie et de Chicoutimi, et pas seulement pour la grande industrie. « Je veux aller plus loin pour les organismes paramunipaux. Ils devront rendre publics leurs états financiers et les salaires des dirigeants », a-t-il lancé plus tard en point de presse.
Indépendance
Jean-Pierre Blackburn déposera lundi matin son bulletin à la présidente d'élection pour officialiser sa candidature à la mairie. Il pourra alors engager des dépenses pour sa campagne électorale. Le financement ne l'inquiète pas. « J'ai été surpris d'entendre sur le terrain des commentaires de gens pensant que j'abandonnais complètement. J'ai aussi reçu plusieurs appels de personnes prêtes à m'appuyer financièrement. »
M. Blackburn s'est aussi étonné, après sa démission du PCS, de n'avoir jamais été enregistré auprès du Directeur général des élections comme chef. « Peut-être que j'étais en probation ? questionne-t-il avec un sourire en coin. Quoi qu'il en soit, je me demande comme les personnes chargées de l'aspect légal au parti ont travaillé. »